Tres hombres sentenciados por soborno para comisionados en EE.UU

Tres hombres de Texas fueron sentenciados ayer por su papel en una conspiración para pagar sobornos a dos comisionados de la ciudad de Weslaco a cambio de sus acciones oficiales en relación con contratos de la ciudad por valor de decenas de millones de dólares.

antilavadodedinero / Justice.gov

El ex comisionado del condado de Hidalgo, Arturo C. Cuellar Jr., de 69 años, de Progresso Lakes, fue sentenciado a 20 años de prisión. Ricardo Quintanilla, de 57 años, y John F. Cuellar, de 60, ambos de Weslaco, fueron sentenciados a 200 meses y tres años de prisión, respectivamente.

“Los estadounidenses merecen agua segura y limpia proporcionada a través de contratos justos y abiertos, no acuerdos ilícitos de trastienda”, dijo el Fiscal General Adjunto Kenneth A. Polite, Jr. de la División Criminal del Departamento de Justicia. “Como demuestra esta acusación, el Departamento de Justicia está comprometido a enjuiciar a los funcionarios públicos y sus facilitadores que otorgan contratos de infraestructura basados en conexiones corruptas en lugar de méritos”.

“Nuestra oficina no se hará de la vista gorda ante la corrupción pública, especialmente cuando genera cargas significativas para los residentes de nuestro distrito”, dijo el fiscal federal Alamdar S. Hamdani para el Distrito Sur de Texas. “Durante años se advirtió a Weslaco que mejorara su infraestructura de agua para proporcionar agua potable. Los demandados aprovecharon esta oportunidad para participar en un plan multimillonario que en última instancia cargó a los residentes con deudas y costos de soborno por su sistema de agua potable. Esperamos que el mensaje de las sentencias de hoy disuada a otros de cometer tales crímenes y proporcione un cierre a los ciudadanos de Weslaco”.

Según los documentos judiciales y las pruebas presentadas en el juicio, Arturo Cuellar y Quintanilla acordaron con otros sobornar a dos comisionados de la ciudad de Weslaco, John Cuellar y Gerardo Tafolla, a cambio de acciones oficiales favorables a las empresas de ingeniería que buscaban grandes contratos con la ciudad.

Aproximadamente desde marzo de 2008 hasta diciembre de 2015, uno de los participantes en el esquema recibió aproximadamente $4,1 millones de dos empresas de ingeniería y compartió casi $1,4 millones con Arturo Cuéllar. Arturo Cuellar usó una empresa que controlaba para facilitar el pago de aproximadamente $405,000 en sobornos a su primo, John Cuellar, que se disfrazaron como gastos legales legítimos. A cambio de estos pagos, John Cuéllar tomó varias medidas oficiales para beneficiar a las empresas, incluida la adjudicación de contratos por un valor aproximado de $38,5 millones para rehabilitar las instalaciones de tratamiento de agua de Weslaco. Quintanilla recibió aproximadamente $85,000 durante el curso del esquema y usó ese dinero para pagar sobornos en efectivo a Tafolla por sus acciones oficiales en beneficio de las empresas que recibieron los contratos de las plantas de tratamiento de agua.

Arturo Cuellar y Quintanilla fueron condenados en un juicio en el Distrito Sur de Texas en octubre de 2022. Arturo Cuellar fue condenado por 61 cargos en total, incluido un cargo de conspiración para cometer fraude electrónico de servicios honestos, cuatro cargos de fraude electrónico de servicios honestos, un cargo de programas federales de soborno, un cargo de conspiración de lavado de dinero, 27 cargos de lavado de dinero y 27 cargos de violaciones de la Ley de Viajes. Quintanilla fue condenado por 15 cargos en total, incluido un cargo de conspiración para cometer fraude electrónico de servicios honestos, cuatro cargos de fraude electrónico de servicios honestos, un cargo de soborno de programas federales, un cargo de conspiración para lavado de dinero y ocho cargos de lavado de dinero. John Cuellar se declaró culpable de un cargo de conspiración para cometer fraude de servicios honestos en agosto de 2019.

“La sentencia de hoy es un testimonio del compromiso del FBI de perseguir la corrupción pública junto con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley. Cualquier funcionario público que opte por servirse a sí mismo sobre sus electores será llevado ante la justicia. Los residentes del Valle del Río Grande merecen líderes electos en los que se pueda confiar”, dijo el agente especial a cargo Oliver E. Rich Jr. de la oficina local del FBI en San Antonio. “El FBI quisiera agradecer a la Oficina del Fiscal Federal, la Sección de Integridad Pública del Departamento de Justicia y el IRS por su asociación y dedicación para llevar a estos individuos corruptos ante la justicia”.

“La Investigación Criminal del IRS se mantiene firme en su compromiso de desentrañar rápidamente los esquemas de corrupción pública, ya que estos fraudes socavan en gran medida la confianza que el público deposita en sus funcionarios electos”, dijo el agente especial a cargo Ramsey E. Covington de la Investigación Criminal del IRS (IRS- CI) Oficina local de Houston.

“No importa cuán complejo sea el fraude financiero, o cuán bien aislados estén los funcionarios corruptos y las personas o empresas, nuestros agentes especiales trabajarán rigurosamente para responsabilizar a todos de enfrentar las consecuencias de sus delitos y avaricia personal. Continuamente le pedimos al público que presente denuncias de fraude de corrupción pública al IRS-CI, el FBI y la Oficina del Fiscal de los Estados Unidos”.

Tafolla se declaró culpable en abril de 2019 y será sentenciado en una fecha posterior.

La oficina local del FBI en San Antonio y la oficina local del IRS-CI en Houston investigaron el caso.

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