Todo lo que desea saber sobre el tráfico de cocaína de la «Ndrangheta»

En la primera parte de esta investigación, exploramos cómo el sindicato Ndrangheta transportaba cocaína por Europa. Ahora, examinamos su oleoducto a través de América Latina y África, mostrando cómo Giuseppe Romeo, altamente conectado, transportaba drogas a través de puertos plagados de corrupción a Amberes, Rotterdam y más allá.

Antilavadodedinero / Occrp.og

En su juventud, el narcotraficante italiano Giuseppe Romeo, conocido como “Maluferru”, estaba fascinado con los narcos mexicanos.

En particular, fuentes policiales familiarizadas con el traficante dicen que admiraba a Los Zetas, el cartel hiperviolento conocido por decapitaciones, atentados con bombas y descarados ataques a las tropas del gobierno mexicano.

Pero en la vida real, Maluferru y sus hermanos, todos los cuales trabajaron con el sindicato ‘Ndrangheta del sur de Italia, el grupo criminal basado en clanes que se ha convertido en el más poderoso del país en las últimas décadas, no mostraron miedo a los narcos mexicanos.

En un incidente recordado sin aliento por figuras del hampa en 2016, su pandilla tuvo un tiroteo con una pandilla mexicana en las calles de una ciudad europea sin nombre, asustándolos.

“Comenzaron a disparar tres o cuatro veces en medio de la carretera”, se escuchó a un asociado de ‘Ndrangheta decirle a otro en una charla con micrófonos. En otra ocasión, según los mismos delincuentes, Maluferru permitió que los traficantes mexicanos mantuvieran como rehén a uno de sus propios hermanos durante ocho días, como garantía de un cargamento de droga de 2 millones de euros.

Este enfoque frío y calculador de los negocios puede ser hereditario.

El padre de Maluferru, Antonio Romeo, dirigió el bien conectado clan Romeo-Staccu de la ‘Ndrangheta hasta que fue arrestado a mediados de la década de 1990 y sentenciado a 30 años de prisión.

Después de tomar las riendas de las operaciones de tráfico de su familia, Maluferru se convirtió en un raro conector de mundos: un hombre con los contactos necesarios en América Latina para asegurar grandes suministros de cocaína y en Europa para obtener la droga a través de puertos clave.

Como parte de un grupo conocido en los círculos del hampa como la «Banda de Bélgica», obtuvo cocaína en Colombia y Brasil, la envió a través de Costa de Marfil y la trajo a través de los muelles del noroeste de Europa: Amberes, Hamburgo y Rotterdam. . En cada parada, encantaba e intimidaba a otros narcos para que cumplieran sus órdenes y utilizaba trucos del oficio para ocultar envíos que lo convertían en uno de los mayores traficantes de Calabria.

Tenía reputación de mantenerse alejado de los problemas. Se escuchó a un cliente suyo en las escuchas telefónicas diciendo con admiración que Maluferru solo había sido «jodido» una vez, cuando se incautaron 18 ladrillos de cocaína de un escondite.

Esta serie de dos partes, basada en dos años de investigación de reporteros de IrpiMedia y OCCRP, explora cómo opera la red de tráfico de drogas de la ‘Ndrangheta. 

La primera parte se centró en el grupo en Europa , mostrando cómo un clan ‘Ndrangheta llamado Giorgi-Boviciani, con sede en Alemania, transportaba cocaína por todo el continente y trasladaba las ganancias a la economía legal. 

En esta segunda parte, nos sumergimos en los lados latinoamericano y africano de la operación, mostrando cómo los principales corredores y proveedores de la ‘Ndrangheta, liderados en parte por el clan Romeo-Staccu de Calabria, dominan los puertos donde la corrupción permite que prospere el comercio de cocaína. .

Maluferru traducido aproximadamente significa «armado y peligroso». Pero hoy Giuseppe Romeo al menos ya no está armado. El 11 de marzo fue arrestado en Barcelona en una investigación dirigida por Interpol con la Guardia Civil española y la policía italiana.

Dos meses después, muchos de sus asociados de ‘Ndrangheta , incluidos sus antiguos clientes del clan Giorgi-Boviciani, incluidos en la Parte 1 de esta serie , fueron arrestados en la Operación Platino, una redada transfronteriza separada que tenía como objetivo al grupo delictivo en Europa. Maluferru, que ya había sido condenado provisionalmente por las autoridades italianas a 20 años in absentia por tráfico internacional de drogas, ha sido extraditado y enfrenta nuevos cargos.

Una vez descrito por un compañero narco como capaz de enviar cocaína «mancu li cani», que significa «como nadie más» en el dialecto de Calabria, Maluferru había construido, desde 2008, un imperio mundial que transportaba toneladas de drogas a los puertos de Europa.

Lo que sigue, basado en documentos judiciales y policiales, órdenes de custodia italianas y entrevistas con fuentes policiales, es una mirada al interior de su supuesto sistema de narcóticos: cómo se construyó, cómo lo atravesaron las drogas y por qué finalmente colapsó.

Giuseppe Romeo y otros personajes en los siguientes casos todavía están a la espera de juicio por algunos de los cargos que enfrentan, y no todas las acusaciones descritas han sido probadas en los tribunales. Un abogado que representa a Romeo le dijo a OCCRP e IrpiMedia que no deseaba responder a las preguntas debido a los procesos penales en curso. Su cliente, dijo el abogado, es inocente de los delitos que se le imputan.

Una ciudad natal

El pueblo de San Luca se encuentra en la punta de la bota de Italia, separado de Reggio Calabria, la ciudad principal de la región, por las montañas de Aspromonte. A pesar de su posición ventajosa envuelta en las colinas que dominan un valle, la ciudad de 4.000 habitantes carece de la mayoría de los encantos que cabría esperar de los pueblos italianos. Caminando por sus calles estrechas, las casas monótonas están llenas de ropa que se seca, y las casas sin terminar dan la sensación distintiva de las dificultades.

Gente bailando en la plaza frente a un santuario.

Pero las apariencias pueden ser engañosas. San Luca es el hogar espiritual de la ‘Ndrangheta, quizás la banda del crimen organizado más poderosa del mundo. La mayoría de la población de la ciudad está afiliada a uno de los al menos nueve importantes clanes del crimen que comenzaron en la aldea.Crédito: Michele Amoruso / Pacific Press / AlamyLos fieles bailando en la típica tradición calabresa durante las celebraciones de Santa Maria di Polsi, en la plaza frente al santuario.

A poca distancia de San Luca hacia las montañas de un parque nacional cercano se encuentra el Santuario de Santa Maria di Polsi, encaramado en un espectacular desfiladero. La abadía está estrechamente relacionada con la reunión anual de Crimine, el órgano de gobierno de la ‘Ndrangheta.

Fue aquí en San Luca donde Maluferru, que entonces tenía 16 años, tuvo su primer encuentro con la policía por un caso de fraude y robo. A los 22 ya había sido acusado de tráfico de drogas y se había mudado más allá de San Luca como muchos hijos de la ‘Ndrangheta, que exporta sus operaciones exportando a su gente. Pero a pesar de su rápido ascenso en las filas familiares, fue solo a mediados de la década de 2010 que su supuesto papel en varias operaciones de alto perfil lo llevaría a la prominencia mundial.

Maluferru no empezó desde abajo. Se cree que su clan, Romeo-Staccu, está alineado con el clan líder Pelle-Gambazza, que comparte el control del área Locride de Calabria y es conocido por su destreza en el tráfico de drogas.

Estos poderosos clanes también están alineados con los otros clanes respetados de San Lucano como el Nirta-Scalzone y el Mammoliti-Fischiante, así como los más pequeños como el Giorgi-Boviciani, el Giorgi-Bellissimo y el Strangio-Fracascia.

Infografía que muestra la estructura de San Luca 'Ndranghetas vinculada a Maluferru

Maluferru usó ágilmente todas estas conexiones de San Luca para construir su poderosa red de tráfico de drogas. Pero a diferencia de muchos de sus compañeros, nunca fue condenado por el cargo común de «afiliación a la mafia» con la ‘Ndrangheta, que los fiscales italianos suelen imponer a los delincuentes.

De hecho, su destreza en el comercio no quedó clara de inmediato para la policía. Usando fragmentos de información obtenida de su vigilancia de otros narcos con base en Europa, los policías lentamente llegaron a comprender que Maluferru, cuya apariencia diminuta llevó a sus enemigos a llamarlo «El Enano», tenía una enorme influencia en los asuntos del inframundo.

Para 2015, era una parte clave de la Banda de Bélgica junto con sus hermanos Domenico y Filippo, así como Antonio Calogero Costadura, un narco nacido en Bélgica también de origen calabrés conocido como «U Tignusu», que significa «El audaz».

En esa etapa, Maluferru ya había hecho una fortuna y había construido un Rolodex de conexiones con el inframundo que cualquier narco en ascenso envidiaría. El nombre de la Banda de Bélgica subestimó su influencia, ya que operaba mucho más allá de Bélgica.

Al recibir cargamentos de drogas de América Latina, la pandilla utilizó conexiones criminales en los puertos europeos para ayudar a extraer estas drogas, antes de trasladarlas a Italia y otras partes del continente. Maluferru tenía una red regional que operaba entre los Países Bajos, Italia, España y Alemania. Aparte de unos pocos contactos de confianza, dicen las fuentes, se mantuvo alejado de muchas figuras de la ‘Ndrangheta, lo que le ayudó a permanecer prófugo en Europa incluso cuando otros atraían la atención de la policía y eran arrestados.

Cómo se abren los puertos

Colombia, Bolivia y Perú producen la gran mayoría de la cocaína del mundo, y la mayoría de la cocaína con destino a Europa sale de América Latina a través de Brasil, según las Naciones Unidas. El puerto de Santos se ha convertido en una de las arterias de tráfico más importantes de Europa, según Europol.

La policía finalmente hizo grandes avances en su imperio con el lanzamiento de la Operación Pollino, una redada en diciembre de 2018 de Eurojust, el organismo judicial transfronterizo de la UE. Se incautaron alrededor de cuatro toneladas de cocaína y se detuvo a 84 miembros e intermediarios de la ‘Ndrangheta, incluidos los dos hermanos de Maluferru. Según las llamadas interceptadas durante la Operación Pollino, la policía italiana sospechaba que Maluferru estaba trasladando drogas desde los puertos europeos a Milán.Crédito: Polizia di Stato, ItaliaUna ficha policial de Domenico Romeo, parte de la llamada ‘Banda de Bélgica’.

Aunque la red de arrastre Pollino atrapó a la mayor parte de la banda de Bélgica, Maluferru evadió la captura. Lo rastrearon hasta una dirección en Kierspe, una ciudad a una hora de Colonia, pero cuando las autoridades alemanas registraron la casa de Kierspe, se había ido.

Sin embargo, de manera crucial, los investigadores pudieron establecer un patrón de sus actividades después de insertar software espía en el teléfono de Domenico Pelle, un joven jefe de clan de San Luca que había estado comprando cocaína a la Banda de Bélgica.Crédito: Polizia di Stato, ItaliaUna ficha policial de Domenico Pelle.

Mientras tanto, dos operaciones separadas, una dirigida por la fiscalía antimafia de Turín y otra por sus homólogos en Génova y Nápoles, estaban sometiendo a Maluferru a un mayor escrutinio.

La primera, una investigación de varios años con el nombre en código «Geenna», resultó en órdenes de arresto emitidas en diciembre de 2018 contra el clan Nirta-Scalzone de San Luca y sus asociados. Un elemento de esta investigación se dirigió a dos hermanos que habían trabajado con Maluferru en Barcelona desde 2016.

La investigación fue importante porque destacó a la región de la Costa Brava cerca de Barcelona como un importante centro de tráfico de drogas y eliminó efectivamente a los líderes del clan Nirta-Scalzone.

Una segunda operación policial igualmente importante, que comenzó en 2018 y con el nombre en código «Spaghetti Connection», rastreó primero un sistema de tráfico global que involucraba a Maluferru, que la policía creía que comenzó en São Paulo y llegó a Abidján en Costa de Marfil, antes de dirigirse a Rotterdam y Amberes.

Juntas, estas dos operaciones pintaron una imagen de sus negocios ampliados, no solo en Europa, sino ahora en la mitad del mundo.

Lecciones de la Costa Brava

Maluferru construyó una red particularmente confiable en España, donde revoloteó entre varios refugios seguros. Sus contactos allí incluían a dos hermanos del clan Nirta-Scalzone, Giuseppe y Bruno Nirta. En otra parte, también se había asociado con un tercer hermano de Nirta, Antonio.

Maluferru vivió durante un tiempo en Calella, una ciudad costera a menos de una hora en coche de Barcelona. Los documentos vistos por los reporteros muestran que su dirección era una propiedad anodina donde vivía con su novia colombiana y Vincenzo Macrì , un fugitivo de la ‘Ndrangheta en ese momento.

Las mujeres en la vida de Maluferru

Es posible que se haya movido dentro del mundo machista del narcotráfico, pero la policía y otras fuentes dicen que Maluferru confió en algunas mujeres clave para llegar a donde estaba.

Mucho de lo que las autoridades se enterarían más tarde sobre los tratos del grupo en España y en otros lugares se derivó de la cooperación de Daniel Panarinfo, quien una vez fue un gruñón para Bruno Nirta pero se convirtió en testigo del estado en 2016.

Entre muchos esquemas mientras Maluferru se asoció con Giuseppe y Bruno Nirta, los hermanos habían tramado planes para traficar cocaína líquida desde América Latina hacia el sur de España, dijo Panarinfo. Con un hombre apodado “Xavi”, un empresario catalán de jugos de frutas que, según Panarinfo, tenía contacto directo con narcos colombianos, planeaban abrir una empresa, aparentemente para importar jugo de Argentina.

La cocaína líquida se escondería en cajas de jugo y se enviaría a España a un costo de 12.000 a 13.000 euros el kilo, y luego se descargaría en un puerto español por un grupo de albaneses aliados. Luego, los envíos se enviarían a un almacén en la costa de Sitges, a 45 minutos en coche desde Barcelona, ​​donde se confió a un hombre llamado “Compañero” para que solidificara la droga.

Una vista aérea de la localidad costera de Sitges

Los investigadores no pudieron confirmar si el plan alguna vez despegó, pero nuestros reporteros descubrieron que Xavi todavía dirige empresas de bebidas en Calella.

Casi al mismo tiempo, Maluferru se movía entre España, Italia y Bélgica, comprando cargas de cocaína a una familia de calabrés con base en la ciudad de Maasmechelen, en el norte de Bélgica. Fueron suministrados por cárteles colombianos, con sus envíos de América Latina recolectados en Amberes y Rotterdam y luego vendidos por Maluferru a compradores como el clan Giorgi-Boviciani de San Luca.

Panarinfo también dijo que Maluferru recibió al menos 170 kilos de cocaína de proveedores mexicanos, una parte de los cuales fueron almacenados en Italia por su principal ayudante, un calabrés conocido como «Pitti». Aunque la pandilla de Maluferru logró vender 100 kilos, 70 fueron robados de su apartamento en Saronno, al noroeste de Milán, por hombres con pasamontañas que derribaron la puerta con un ariete a las cinco de la mañana.

Sin embargo, esos reveses hicieron poco para frenar el ascenso de Maluferru. Con el paso de los meses, empezó a moverse con jugadores cada vez más grandes.

Ramificando en el gran momento

Según Panarinfo, Maluferru también trabajó con Gabriele Biondo, alias “El Italiano”, uno de los narcos más poderosos de la Costa Brava. Biondo, de quien fuentes policiales dijeron a OCCRP que se sabía que trabajaba con el grupo criminal Camorra de Italia e incluso con la mafia rusa, eventualmente sería arrestado y extraditado a los EE. UU. A principios de 2019 para enfrentar cargos de tráfico.

A través de parientes del lado materno de la familia, Maluferru también podía confiar en contactos clave en Strangio-Fracascia, otro clan de San Luca que tenía su base en Bélgica y podía ofrecerle acceso al puerto de Amberes, dijo la policía.

Mientras tanto, sus aliados en el clan Pelle-Gambazza supuestamente habían establecido un importante centro de tráfico en Argentina, y se cree que le abrieron la puerta a Maluferru a Rocco Morabito, otro importante corredor de la Ndrangheta antes de su arresto en mayo de 2021 en Brasil. Morabito es del bastión ‘Ndrangheta de Africo, que está justo al sur de San Luca y es, en teoría, una de las ciudades más pobres de Italia, pero es el hogar de familias adineradas de narcotraficantes.

Una vez conocido en los medios de comunicación como el «rey de la cocaína de Milán», Morabito había estado prófugo desde mediados de la década de 1990 y escapó de una prisión uruguaya en 2019. Entre otras fuentes, la policía cree que estaba recibiendo cocaína del Clan del Golfo de Colombia. , un grupo paramilitar de derecha.

Como si eso no fuera suficiente, Maluferru también había comenzado a abastecerse de drogas a través de Nicola Assisi, quien dirigió una enorme operación de contrabando desde Brasil con su hijo mientras ambos huían de las autoridades italianas. Asís, del norte de Calabria, había sido uno de los principales narcos de la ‘Ndrangheta en América Latina durante años. Enviando envíos a Europa de al menos 500 kilos a la vez, mantuvo su posición debido a una fuerte relación con el Primer Comando de la Capital de Brasil (PCC), un sindicato del crimen basado en prisiones.

Un policía se para frente a un laboratorio de cocaína en llamas

Se sabe que el PCC trabaja con los ex rebeldes de las Fuerzas Armadas Revolucionarias de Colombia, conocidas como FARC, para obtener drogas cultivadas en la selva colombiana. El grupo también disfruta de una gran influencia en los países productores de cocaína en Perú y Bolivia y en países de tránsito como Paraguay.

Entre Morabito, Assisis y PCC, el oleoducto latinoamericano de Maluferru fue el patrón oro del narcotráfico. Incluso el momento aleatorio pareció funcionar a su favor: cuando los Assisis fueron arrestados en el estado de São Paulo en julio de 2019, la fuga de la prisión de Morabito en Uruguay significó que el suministro de Maluferru no se interrumpió.

Pero además de la mala suerte, Maluferru también era inteligente y cauteloso. Un narco, claramente impresionado por su oficio, le explicó a un colega cómo Maluferru mantenía a raya a los investigadores.

“Es como … él compra diez teléfonos que duran seis meses cada uno, ¿entiendes? Te da uno, le da uno, da el uno al otro y se queda con uno. Luego le da su teléfono a otro tipo y le quita el suyo, para que pueda confundir a los investigadores ”, dijo, según las transcripciones policiales de la Operación Pollino.

La ironía, por supuesto, era que, independientemente de las precauciones que tomara Maluferru, la policía todavía estaba aprendiendo mucho sobre él de segunda mano a través de llamadas intervenidas con sus asociados.

La Operación Abidjan

No contento con depender de sus contactos latinoamericanos, Maluferru continuó expandiéndose y pronto tuvo la mira en los puntos de tránsito en África. Y a través de documentos confidenciales, OCCRP e IrpiMedia supieron cómo probablemente estaba detrás de un complot de importación de cocaína de alto perfil que vio a cuatro italianos con largas sentencias en 2021, mientras él estaba en libertad.

Según los investigadores, fue un dentista nacido en Suiza quien conectó por primera vez a Maluferru con un grupo de empresarios italianos de Nápoles que vivían en Abidjan, todos vinculados a la Camorra de Italia.Crédito: Roux Olivier / AlamyUn barco que se ve en la laguna de Abidjan como un buque portacontenedores se ve atracado en el fondo.

Un barco lleno de gente frente a un buque portacontenedores.

Maluferru, según muestran los documentos, había viajado por primera vez a Costa de Marfil en 2018, y el dentista le aseguró el acceso directo a un facilitador clave de Costa de Marfil: una mujer policía que le proporcionó permisos de inmigración y acceso a un piso en la lujosa Zona 4 de Abidján, alquilada en ella. nombre.

A través de un restaurador italiano en la ciudad, el dentista también conoció a Angelo Ardolino, propietario de dos empresas registradas en Abidján: AGL Sarl, que se creó para importar y exportar maquinaria pesada, y Fruit Company di Ardolino, establecida para la importación. y exportación de frutas. Ardolino, quien tiene una pareja romántica de Costa de Marfil, también tenía vínculos familiares con un alto funcionario de aduanas en el puerto africano.

Ardolino, a través de AGL Sarl, proporcionó la documentación necesaria para obtener las visas de Costa de Marfil, lo que permitió a Maluferru viajar con regularidad a Abidjan. Según los documentos de la investigación de Spaghetti Connection de 2018, a veces lo acompañaba Antonio Nirta, el único hermano de Nirta que quedaba en el juego después de que Giuseppe fue asesinado a tiros en 2017 y Bruno fue arrestado en 2018. Maluferru también fue apoyado en Abidján por su compañero Pitti y un primo.

Con la ayuda de los empresarios napolitanos vinculados a la Camorra, Maluferru y su tripulación supuestamente comenzaron a importar cocaína a Abidjan directamente desde Brasil utilizando AGL Sarl, que recibió maquinaria pesada Dynapac y Caterpillar desde el puerto de Santos.

El 17 de septiembre de 2018, como parte de Spaghetti Connection, la policía de Santos incautó 1.195 kilos de cocaína dentro de los rodillos de las máquinas Caterpillar. Utilizando una empresa con sede en Santos llamada Brazilian Ocean Eireli, la banda cortó los rodillos en Brasil con un soplete, escondió las drogas en el cilindro y luego volvió a soldar la maquinaria para enviarla a Abidján.

Marcola es escoltada fuera de un hospital esposada

Brazilian Ocean Eireli es propiedad de un hombre sospechoso de ser policía brasileño vinculado a la pandilla de la prisión del PCC. Los investigadores italianos, por su parte, creen que el suministro de cocaína se organizó con la ayuda de Assisi, el hombre de la ‘Ndrangheta en América Latina con las conexiones del PCC.

La incautación de Santos no detuvo a los culpables, quienes pensaron que se trataba de una redada al azar. Pero la policía brasileña alertó a la policía de Costa de Marfil, que alertó a sus homólogos italianos. En una operación conjunta, la policía rastreó al dentista cuando viajó a Abidján el 26 de octubre de 2018, lo que finalmente los llevó al círculo de Maluferru.

Los investigadores sospechan que la banda había estado enviando cocaína en maquinaria Caterpillar desde al menos julio de 2017, con la policía brasileña rastreando dos envíos de Caterpillar desde Brazilian Ocean Eireli hasta AGL Sarl en Abidján. Las operaciones de importación y exportación de frutas de Ardolino también fueron sospechosas, pero resultó ser una operación más complicada de romper.

“Siempre hemos sospechado que parte de la cocaína también podría haber pasado a través de envíos de frutas”, dijo un investigador italiano a OCCRP, “pero era difícil de probar … dado que, cuando comenzamos a investigar, la pandilla ya había estado importando por un tiempo. «

A partir de diciembre de 2018, los movimientos de Maluferru fueron cada vez más restringidos porque era buscado por una orden emitida en la Operación Pollino. A partir de entonces, uno de sus asociados se quedó en Abidján para hacer el trabajo por él, abriendo una nueva empresa de importación-exportación el 26 de febrero de 2019, registrada en un apartado postal de la ciudad.

Policías construyen un perfil

A mediados de los 30, Maluferru había dejado impresiones duraderas en muchos narcos, no todos positivos.

El informante Panarinfo lo describió a la policía como «bajo, un poco calvo» y alguien que «me parece que tiene una cicatriz o granos en los pómulos, físico delgado, cabello rubio ceniza no tan largo».

Alessandro Giagnorio, utilizado por Maluferru como mensajero de dinero, también dio una descripción poco halagüeña después de que lo arrestaran a fines de 2018 en un Audi Q3 con matrícula francesa, en el que la policía encontró 420.000 euros pertenecientes a Maluferru y sus socios.Crédito: Claudio Capellini / IrpiMediaRepresentación de un artista de Giuseppe Romeo, alias Maluferru.

Giagnorio le contó los frijoles a la policía y dijo que Maluferru era “bajo, delgado, nervioso, mandón y grosero. Cuando digo ‘rápido’ quiero decir que en tres minutos te diría lo que tenías que hacer, muy rápido, hablando con un fuerte acento calabreso, y tenías que prestar mucha atención para entender lo que estaba diciendo «.

Maluferru tenía fama de ser un cañón suelto, y algunos lo llamaban «U Pacciu» o El loco. Mostraba poco respeto, se decía, porque estaba acostumbrado a estar rodeado de personajes más débiles que lo trataban con deferencia.

Una vez, Maluferru envió a Giagnorio a un restaurante propiedad de Walter Cesare Marvelli, miembro de la familia Giorgi-Boviciani, a recoger algo de efectivo para los gastos de viaje. Marvelli, mostraron conversaciones separadas por escuchas telefónicas, se sorprendió por lo grosero que era Maluferru, tratándolo como a un empleado. Él recordó:

“El domingo por la tarde… él [Maluferru] dice: ‘Voy a enviar a una persona a tu pizzería en una hora. Le das 1.000 euros … viene de Francia ‘”.

“Le dije [Maluferru], ‘Estás bromeando … Estoy en el centro de Turín con mi familia’. [Y él dice]: «Siempre estás cerca».

Pero incluso si se dispararon a espaldas del otro, en persona Maluferru y Marvelli mantuvieron las apariencias.

En agosto de 2018, la pareja viajó juntos a un almuerzo planificado con otros narcos de San Luca en una zona rural cerca del Santuario de Santa Maria di Polsi. La perspectiva de probar la comida tradicional de montaña no los dejó impresionados.

«Me importa una mierda la cabra», exclamó Marvelli, quien estaba siendo rastreado por la policía, en una conversación con micrófonos en el auto.

Durante el viaje, la pareja arremetió contra el famoso fiscal antimafia italiano Nicola Gratteri. Marvelli descartó la cruzada de las autoridades como una farsa, argumentando que los fiscales querían que la ‘Ndrangheta estuviera presente para que pudieran hacerse famosos.

“Si no tienes personas enfermas, no vendes medicinas”, dijo.Crédito: SrI / AlamyEl fiscal italiano antimafia Nicola Gratteri, flagelo del grupo criminal ‘Ndrangheta.

Nicola Gratteri se sienta en una silla en el escenario

Las investigaciones policiales, sin embargo, sugieren que la ambición de Maluferru ya estaba comenzando a erosionar las relaciones. Los documentos de la Operación Platino vistos por nuestros reporteros muestran que para noviembre de 2018, los Giorgi-Boviciani en particular se habían cansado de él.

Debido a que los Giorgis estaban comprando cocaína cerca del final del oleoducto, pagaron un precio más alto. Algunos habían comenzado a sospechar que Maluferru, mejor conectado, los estaba estafando.

En una llamada con micrófonos, Giovanni Giorgi le dijo a Marvelli que Maluferru pretendía conseguir cocaína para los Giorgis a los «27», pero en cambio «la compró a los 24 y robó tres puntos».

Como resultado, los Giorgis comenzaron a intentar eludir a Maluferru. Pero pronto descubrieron que tenía el suministro bloqueado, incluso habiendo entrado en su propio canal ganado con tanto esfuerzo con Assisis en Brasil. Encerrados, los Giorgis no podían hacer más que quejarse, y cuanto más se quejaban, más información recopilaba la policía.

La caída de Maluferru

Al final de la carrera de Maluferru, supuestamente había trabajado con un quién es quién de los traficantes internacionales, incluso aparentemente el cartel que más admiraba, Los Zetas.

Al ser interrogado, el cooperante Panarinfo dijo a la policía que Maluferru había heredado algunos contactos mexicanos de un tío encarcelado. Dijo que estos hombres se llamaban «Zeta» o «Zita», lo que indica que eran del mismo cartel cuyos videos bárbaros Maluferru había estudiado una vez.

Pero una combinación de su propia arrogancia, las vulnerabilidades de sus socios y el trabajo policial tenaz eventualmente lo superaría. Los registros judiciales muestran que Maluferru tenía fama de traicionar a las personas, y siempre parecía ansioso por vincularse a los demás, para que luego le debieran favores. Estas tácticas pueden resultar fructíferas a corto plazo, pero con el tiempo la gente empieza a hablar.

En una llamada interceptada en 2016, un traficante le dijo a Domenico Pelle que el hermano de Maluferru, Filippo, le había ofrecido drogas a 31.000 euros el kilo, a pagar siempre que pudiera. El traficante, sin embargo, sintió que la cocaína realmente provenía de Maluferru y no quería estar al servicio de este último.

«Si Maluferru me da [incluso] un gramo como regalo, no lo quiero», dijo.

Después de que las redadas de la Operación Pollino de diciembre de 2018 acabaron con la mayor parte de su Banda de Bélgica, Maluferru todavía era un fugitivo, pero las pruebas se acumulaban lentamente en su contra.

En junio de 2019, una redada coordinada por la policía en Francia, Italia y Brasil arrasó con el propietario de AGL Sarl, Ardolino, y otros cinco italianos vinculados a la Camorra. Los arrestos ofrecieron una rara visión de cómo la Camorra y la ‘Ndrangheta compartían intereses superpuestos, a miles de kilómetros de su patria italiana.

Y también le ofrecieron a la policía algunas partes finales del rompecabezas.

Ardolino admitió conocer a Maluferru y le dijo a la policía que este último había querido invertir 1 o 2 millones de euros en Costa de Marfil. Antonio Cuomo, otro de los detenidos, negó conocer a Maluferru y otros calabreses de su tripulación, pero durante un registro la policía encontró identificaciones de los calabreses en su casa.

El policía de Côte d’Ivoire, aunque posteriormente absuelto de todos los cargos, había admitido haber ayudado con las visas de varios calabreses y haber encontrado el apartamento de Abidjan para Maluferru. En febrero de 2021, cuatro de los detenidos, incluido Ardolino, fueron condenados a 20 años de prisión.

Después de algunas semanas más frenéticas detrás de escena, en marzo de 2021, la Guardia Civil española, después de recibir un soplo de la policía italiana que trabajaba en la investigación de Pollino, se abalanzó sobre Maluferru cuando iba a tomar una cerveza en el mercado de Sant Gervasi de Barcelona.

Dos policías son vistos dentro de una heladería

Aunque se ganó muchos enemigos en el camino, una cosa en la que estaban de acuerdo era que Maluferru era bueno en lo que hacía. Incluso los Giorgi-Boviciani, usando su apodo poco halagador para él, estaban dispuestos a admitirlo.

“Ya conoces al Enano”, se escuchó decir a Giovanni Giorgi en una conversación con micrófonos en su apartamento de Cerdeña. “Si lo quieres, lo tiene. Es cuestión de días «. Maluferru, recordó un asociado a Giovanni, envió cocaína «mancu li cani».

De hecho, Maluferru estaba moviendo cocaína «como nadie». Sin embargo, al final, su mayor problema fue que la policía escuchaba a todos los demás.

“Todo el mundo estaba detrás de él”, explicó a OCCRP un oficial de la Guardia Civil involucrado en el arresto. “Los italianos nos advirtieron que podría estar en Barcelona. Aquí, lo ponemos en el lazo «.

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