Tailandia comercia productos de marihuana envasados para el mundo


Tailandia comercia con productos de marihuana envasados, como muestra de los avances que buscan a nivel internacional para su economía y bienestar del pueblo. Dijo Tan Passakornnatee que: “Me sentí como un adicto a la nicotina que dejó de fumar porque mi mente siempre estaba en los fideos”, dijo Tan, ahora de 61 años y presidente del productor de bebidas Ichitan Group Pcl . «Y luego, un día, los propietarios me mostraron su secreto». 

Antilavadodedinero / Bloomberg

En estos días, Tan se está preparando para capitalizar las reglas de Tailandia de 2019 que legalizaron el uso de la marihuana con fines de salud e investigación. Tan espera que el gobierno lo permita en alimentos envasados ​​en el tercer trimestre, después de lo cual Ichitan lanzará nuevas bebidas con infusión de cannabis.

Tan Passakornnatee - Fundador y CEO de Ichitan, un té tailandés
Tan Passakornnatee

Los planes del fabricante de bebidas con sede en Bangkok ofrecen una mirada a cómo las grandes empresas esperan beneficiarse de algunas de las iniciativas liberales introducidas por el primer ministro Prayuth Chan-Ocha, que podrían remodelar la alguna vez conservadora sociedad de Tailandia. 

Además de los cambios sobre la marihuana, el gobierno encabezado por el ex general del ejército de 67 años, que encabezó un golpe de estado en 2014, ha presentado una propuesta en el parlamento para reconocer las parejas del mismo sexo, lo que eventualmente podría ayudar a promover a Tailandia como un destino amigable para la comunidad LGBT. A principios de este año , Prayuth dijo que consideraría la legalización de los casinos.

Si bien muchas de las iniciativas se encuentran en etapas tempranas, los cambios muestran cómo Prayuth ha buscado cada vez más presentar su administración como amigable con los negocios. 

El turismo, que genera alrededor de una quinta parte del producto interno bruto anual, ha sido arrasado por la pandemia, dejando a millones sin trabajo. Su gobierno ahora promociona el cannabis, ya que la firma de investigación y cultivos económicos de Tailandia, Prohibition Partners, estima que la industria podría alcanzar los 661 millones de dólares para 2024.

“Todas las grandes empresas buscarán invertir, nadie dejaría pasar la oportunidad”, dijo Tan sobre la recién floreciente industria de la marihuana. «La clave es quién será el primero en el mercado y quién podrá capturar la mayor parte».

Prayuth, a quien se le enviaron preguntas sobre sus políticas, se negó a responder a través de un asesor.

Jóvenes manifestantes

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Una manifestación contra el gobierno en Bangkok el 24 de marzo.Fotógrafo: Lillian Suwanrumpha / AFP / Getty Images

Prayuth ha supervisado otros cambios en el frente social, con la legislatura legalizando algunos abortos por primera vez. Sin embargo, a pesar de sus aparentes intentos de adoptar un enfoque más progresista, la agenda de su gobierno no ha impresionado a los grupos de derechos humanos ni a los jóvenes manifestantes que han salido a las calles , diciendo que el gobierno de Prayuth es ilegítimo y solo sirve para proteger a los ricos. 

Después del golpe de 2014, Prayuth dirigió la junta hasta una elección nacional en 2019 y luego retuvo el poder en la encuesta que los opositores llamaron amañada. El establecimiento militar ha rechazado esas acusaciones.

El estado de Tailandia ha sido degradado a «no libre» de «parcialmente libre» en una clasificación anual de Freedom House , y la organización con sede en Washington señala la represión del gobierno contra las protestas lideradas por jóvenes. Si bien el gobierno de Prayuth ha tratado de presentarse como más liberal con iniciativas sobre temas como el cáñamo y el matrimonio entre personas del mismo sexo, ha utilizado otras regulaciones de formas que no son consistentes con los valores liberales, como la censura de la información o la represión disidentes, dijo Pavida Pananond, profesora de negocios internacionales en la Universidad Thammasat en Bangkok.

Los grandes conglomerados son más receptivos a las propuestas liberales de Prayuth y el impulso a la marihuana medicinal tiene el impacto más inmediato. Los cambios en las parejas del mismo sexo podrían tardar un tiempo en dar sus frutos con el proyecto de ley estancado en el parlamento y los viajes globales estancados en gran medida debido a la pandemia. Y hasta ahora, el gobierno no ha ofrecido actualizaciones sobre cuándo exactamente Tailandia podría actuar en los casinos.

Ganja Expo organizada por el Ministerio de Salud de Tailandia
Una planta de cannabis en exhibición en la Ganja Expo, organizada por el Ministerio de Salud de Tailandia, el 6 de marzo.Fotógrafo: Luke Duggleby / Bloomberg

Atún feliz

Las reglas más relajadas sobre la marihuana se aprobaron con poca oposición social, posiblemente porque Tailandia tiene una larga historia de uso de la planta. El 10 de marzo , el conglomerado Charoen Pokphand Foods Pcl dijo que espera agregar productos de cáñamo a una amplia gama que incluye alimentos para animales, camarones de aves de corral y comidas listas para comer.

El productor de mariscos Thai Union Group , propietario de las marcas Chicken of the Sea, Red Lobster y John West, ha dicho que está estudiando el uso de cannabis para hacer «Happy Tuna», aunque aún no tiene planes concretos ya que el cannabis todavía no está permitido. en alimentos envasados. El procesador de frutas y verduras enlatadas Malee Group Pcl está financiando un centro de investigación de cannabis en la Universidad de Khon Kaen .

El restaurante y brazo de bebidas para el consumidor del gigante de licores y cervezas Thai Beverage Pcl , Oishi Group Pcl , dijo en un comunicado enviado por correo electrónico a Bloomberg que está siguiendo los desarrollos y esperando la claridad de la regulación. ThaiBev está controlado por la persona más rica del país.

«Queremos que el negocio del cannabis se convierta en una nueva fuente de ingresos para los agricultores e industriales», dijo Anutin Charnvirakul, quien se desempeña como viceprimer ministro y ministro de salud pública. «Nuestro objetivo es liberalizar completamente la planta». Si bien el uso recreativo de la planta sigue siendo ilegal, Tailandia se ha unido a otras naciones del mundo para legalizar la marihuana medicinal y permitir que partes de la planta se utilicen en alimentos y cosméticos.

Ganja Expo organizada por el Ministerio de Salud de Tailandia
Helado de cannabis a la venta en la Ganja Expo el 6 de marzo.Fotógrafo: Luke Duggleby / Bloomberg

Poner el mismo tipo de peso detrás de las uniones del mismo sexo es más difícil en un país donde el 95% de la población son budistas therevada . Muchos seguidores consideran la homosexualidad como un castigo por hechos o acciones pasadas en vidas anteriores, según un informe del Programa de Desarrollo de las Naciones Unidas . Un proyecto de ley que permitiría las parejas del mismo sexo está estancado en el parlamento porque los críticos han dicho que no va lo suficientemente lejos.

Aún así, podría aprobarse tan pronto como este año, ayudando a la imagen del país dentro de la comunidad turística LGBT, particularmente cuando se reanuden los viajes globales. La apertura sobre los derechos de lesbianas, gays, bisexuales y transgénero podría eventualmente atraer el llamado dólar rosa, con un valor de alrededor de $ 6.5 mil millones para la industria turística de Tailandia, estimó la firma de inversión LGBT Capital antes del brote de Covid-19.

«Aunque la Junta de Turismo ha cortejado activamente al turismo gay, los informes han demostrado que los grupos LGBT enfrentan discriminación regular». según el sitio web de viajes Queer in the World, que publica guías de 200 ciudades.

Negocios de Casino

Por otra parte, Prayuth dijo a principios de este año que consideraría legalizar el juego en Tailandia después de que se encontraron grupos de infecciones a mediados de diciembre con vínculos con casinos clandestinos. El primer ministro admitió que el país tiene una larga historia de juegos ilegales y la emisión de licencias podría ayudar a contener el coronavirus, según Taweesilp Witsanuyotin, portavoz del Centro para la Administración de la Situación Covid-19.

Si bien la legalización del juego podría proporcionar otro posible salvavidas para la debilitada industria turística del país, todavía hay personas en la sociedad tailandesa que se oponen a la idea. Desde enero, no ha habido actualizaciones del gobierno sobre la posibilidad de casinos, incluso cuando algunos grupos han expresado su apoyo.

El operador de casinos que cotiza en Australia Donaco International Ltd. , que administra el Star Vegas Resort and Club en el lado de Camboya de la frontera con Tailandia, ha dicho que no espera un cambio en la política en el corto plazo.

Legalizar los casinos ayudaría a redirigir el dinero que va a los países vecinos de regreso a Tailandia, dijo Mongkolkit Suksintharanon, líder del Partido Civilizado Tailandés, en agosto pasado. También abogó por que se permitiera a los tailandeses operar sitios web de juegos de azar, lo que podría generar alrededor de 6 mil millones de baht de ingresos fiscales anuales.

“Dado que Tailandia actualmente tiene ingresos insuficientes del turismo y las exportaciones, el gobierno debería considerar legalizar lo que es ilegal y traer el impuesto al país”, dijo Mongkolkit. «Esto debería ser útil para todo el país».

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