Sanciones de EE.UU. acaba con los oligarcas rusos más ricos entre los ricos

El término oligarca ruso evoca imágenes de lujosas mansiones londinenses, Bentley chapados en oro y elegantes superyates en el Mediterráneo, con sus cubiertas cubiertas de fiesteros empapados de joyas. Las sanciones de EE.UU. acaba con los ricos más ricos amigos de Putin.

Antilavadodedinero / Apnews

Pero la serie de sanciones a los oligarcas anunciadas por el presidente Joe Biden esta semana en respuesta a la invasión de Ucrania puede hacer poco para atenuar el estilo de vida de la alta sociedad de los ultra ricos e infames de Rusia, y mucho menos forzar la retirada de tanques y tropas.

Las sanciones estadounidenses apuntan al presidente ruso Vladmir Putin y a un puñado de personas que se cree que se encuentran entre sus asesores de seguridad más cercanos, incluido el ministro de Relaciones Exteriores, Sergey Lavrov. 

Pero la lista es igualmente notable por quién no está en ella: la mayoría de los nombres principales de la lista de Forbes de los rusos más ricos cuyas fortunas multimillonarias ahora están en gran parte entrelazadas con Occidente, desde las inversiones en Silicon Valley. ups a los equipos de fútbol de la Premier League británica.

Citando las preocupaciones de los aliados europeos, EE. UU. tampoco impuso lo que se consideró el castigo más severo a su disposición, prohibiendo a Rusia SWIFT, el sistema financiero internacional que utilizan los bancos para mover dinero en todo el mundo.

Biden dijo el jueves que las nuevas sanciones de Estados Unidos, no obstante, paralizarían el sistema financiero de Rusia y obstaculizarían su crecimiento económico al apuntar a los bancos más grandes de Rusia, que según el Departamento del Tesoro posee casi el 80% de todos los activos bancarios del país.

“Putin es el agresor. Putin eligió esta guerra. Y ahora él y su país asumirán las consecuencias”, dijo Biden, al presentar medidas que “impondrán un costo severo a la economía rusa, tanto de inmediato como a lo largo del tiempo”.

Pero gran parte de la riqueza de los más ricos de Rusia no está en los bancos rusos sancionados. Putin y los oligarcas alineados con él han tenido décadas para esconder activos en el extranjero, muchos de ellos ocultos en formas diseñadas específicamente para evitar sanciones.

Aunque el Kremlin informa oficialmente que los ingresos de Putin son de 131.900 dólares anuales, se cree que el presidente ruso se beneficia de muchos miles de millones en efectivo y activos en el extranjero en poder de amigos y familiares de confianza, muchos de los cuales son de su ciudad natal, San Petersburgo.

Un estudio de 2017 sobre los oligarcas rusos publicado por la Oficina Económica Nacional con sede en los EE. UU. estimó que los rusos ricos en el Reino Unido, Suiza, Chipre y centros bancarios extraterritoriales similares tienen hasta $ 800 mil millones. Esa gran fortuna, en manos de unos pocos cientos de personas ultra ricas, es aproximadamente igual a la riqueza del resto de la población rusa de 144 millones de personas.

Algunos oligarcas también han obtenido la doble ciudadanía en Gran Bretaña y otros países occidentales, lo que agrega complicaciones legales a los intentos de apoderarse unilateralmente de sus activos.

Un ejemplo es Roman Abramovich, un exgobernador provincial ruso y aliado de Putin que se convirtió en un magnate del acero y los metales. Abramovich, ahora con doble nacionalidad israelí y un patrimonio neto estimado en más de 13.000 millones de dólares, ha utilizado su fortuna para comprar el club de fútbol británico Chelsea y casas en Londres y Nueva York. Él y su ahora exesposa socializaban con frecuencia con Ivanka Trump y Jared Kushner, la hija y el yerno del expresidente Donald Trump.

Abramovich también posee lo que se supone que es el superyate más caro del mundo, el Solaris de 455 pies de largo, que cuenta con un hangar para helicópteros, cancha de tenis, piscina y literas para unos 100 invitados y tripulación.

Tampoco está en la lista de sanciones Alisher Usmanov, otro magnate ruso de los metales que fue uno de los primeros inversores en Facebook. Su fortuna se estima en más de $ 14 mil millones.

Usmanov vendió recientemente su participación en el club de fútbol británico Arsenal por $ 700 millones y, según Forbes, posee dos propiedades en expansión en Londres, Beechwood House y Sutton Place, por un valor combinado de $ 300 millones. El superyate de Usmanov, Dilbar, mide 512 pies de proa a popa, incluso más que el de Abramovich.

Daniel Fried, un exfuncionario estadounidense bajo las administraciones demócrata y republicana que ayudó a elaborar las sanciones estadounidenses contra Moscú a raíz de la invasión de la península de Crimea por parte de Putin en 2014, dijo que estaba sorprendido de que Abramovich y Usmanov no estuvieran en la lista de sanciones anunciada el jueves, dado que sus largos vínculos con Putin y activos visibles en Occidente.

Pero, advirtió Fried, sancionar a los oligarcas rusos probablemente tendría un impacto limitado para persuadir a Putin de cambiar de rumbo en Ucrania.

“Él los posee absolutamente. Él los aplastó y existen solo por su tolerancia”, dijo Fried. “Él puede encarcelarlos o matarlos, y la idea de que los oligarcas pueden ejercer su influencia sobre Putin es una tontería”.

Aún así, dijo que la opinión de las élites ricas y educadas tiene un peso intangible que Putin desafía bajo su propio riesgo. Si bien es poco probable que las sanciones alejen a los oligarcas de Putin, aumentan para ellos el costo de su apoyo continuo.

“No pueden detenerlo o expulsarlo de su cargo. Pero solo tiene el control total hasta que deja de tenerlo”, dijo Fried, quien ahora es miembro del Atlantic Council, con sede en Washington.

Las fortunas familiares de muchos de los multimillonarios de Rusia se remontan a la década de 1990, la década turbulenta que siguió a la caída de la Unión Soviética. Bajo la presidencia notoriamente corrupta de Boris Yeltsin, activos clave controlados por el estado como refinerías de petróleo, acerías, fundiciones de aluminio y fábricas de tractores fueron engullidos por personas políticamente influyentes, a menudo comprados con la ayuda de préstamos respaldados por el gobierno.

Luego, en 1999, Yeltsin renunció inesperadamente y el entonces relativamente desconocido Putin fue nombrado presidente interino. Putin, exagente de la KGB, había sido designado anteriormente por Yeltsin como jefe del FSB de Rusia, una de las agencias de seguridad y espionaje más poderosas del país.

Putin ha gobernado Rusia durante los últimos 22 años, aplastando a quienes se han atrevido a desafiarlo.

Mikhail Khodorkovsky, un magnate del petróleo que alguna vez se consideró el hombre más rico de Rusia, entró en conflicto con Putin cuando abrazó más plenamente el libre mercado y comenzó a criticar los vestigios de la planificación central soviética. Khodorkovsky fue arrestado por las autoridades rusas en 2003 y acusado de fraude, lavado de dinero y malversación de fondos. Después de pasar una década en la cárcel, fue liberado en 2013 y huyó a Londres, donde ahora dirige una fundación, el Dossier Center, dedicada a exponer la actividad delictiva de miembros del Kremlin.

Boris Berezovsky, un matemático convertido en distribuidor de Mercedes que amasó una fortuna al adquirir el principal canal de televisión del país a finales de la era soviética, fue juzgado en rebeldía por fraude y malversación de fondos tras huir a Londres en 2000.

Fue encontrado muerto en el piso del baño de su casa en el sur de Inglaterra en 2013. Su hija dijo que temía que lo hubieran envenenado después de perder una importante batalla judicial contra Abramovich, su ex socio comercial. Originalmente se creía que era un suicidio, un forense registró la causa de la muerte como no concluyente.

“Todos los oligarcas deben la preservación de su riqueza al Kremlin”, dijo Max Bergmann, miembro principal del Centro para el Progreso Estadounidense que también se desempeñó en el Departamento de Estado durante la administración de Obama. “La clase oligarca es un pilar importante del régimen de Putin y está muy expuesta porque sus activos están en Occidente: en villas en el sur de Francia, condominios en propiedades de Trump y en equipos deportivos”.

Maria Shagina, experta en sanciones del Instituto Finlandés de Asuntos Internacionales con sede en Helsinki, dijo que los países europeos están tratando de proteger sus propios intereses económicos de los efectos de las sanciones, ya sea gas natural canalizado a Alemania, diamantes importados de minas siberianas o artículos de lujo italianos. coches y bolsos de diseñador vendidos en Moscú o San Petersburgo.

“Vemos que los europeos no quieren cargar con el costo de las sanciones”, dijo Shagina. “Es doloroso para todos”.

Pero, dijeron los expertos, las sanciones anunciadas esta semana causarán dolor y eventualmente obligarán al Kremlin a tomar decisiones presupuestarias difíciles al debilitar la economía rusa.

La mayoría de los rusos son significativamente más pobres que sus contrapartes occidentales. La Federación Rusa ocupa el puesto 83 en producto interno bruto per cápita, con un poco menos de $ 11,000 por persona, según datos de 2020 compilados por el Banco Mundial. Eso es menos de un tercio del promedio de la Unión Europea y alrededor de una sexta parte del PIB per cápita de los Estados Unidos.

“Putin tendrá que elegir entre poner dinero en su ejército o pagar a los jubilados”, dijo Bergmann. “Así que las sanciones sirven para degradar el poder y la fuerza de Putin a largo plazo”.El presidente ruso, Vladimir Putin, en el centro, escucha al director gerente del GOK de Lebedinsky, Oleg Mikhailov, a la izquierda, mientras el empresario y fundador de USM Holdings, Alisher Usmanov, a la derecha, y el ministro de Industria y Comercio, Denis Manturov, se paran detrás de él mientras visitan el JSC del GOK de Lebedinsky, en Gubkin, región de Belgorod, Rusia, viernes 14 de julio de 2017.

Mientras tanto, los rusos ricos están invirtiendo en criptomonedas y utilizando otras estrategias emergentes para proteger sus fortunas, al igual que se adaptaron a una ronda anterior de sanciones estadounidenses luego de la invasión de Crimea de Putin en 2014.

“La aplicación de sanciones es intrínsecamente un juego del gato y el ratón”, dijo Marhsall Billingslea, quien ayudó a establecer la política de sanciones para la administración Trump, “y han tenido ocho años, desde Crimea, para establecer mecanismos alternativos para mantener las divisas fuertes. fluyendo hacia el régimen”.

Edward Fishman, exfuncionario del Departamento de Estado durante la administración de Obama, dijo que la medida para sancionar a Putin envía una fuerte señal de apoyo a los ucranianos que están bajo fuego. Pero las sanciones económicas no tendrán ningún efecto real sobre el líder ruso.

“Ninguna sanción puede disminuir drásticamente la calidad de vida de Putin… Putin trata a la economía rusa como su propia alcancía personal”, dijo Fishman. “La riqueza del presidente Putin se deriva de los salarios ganados con esfuerzo de los contribuyentes rusos, así como de las exportaciones de petróleo de Rusia”.

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