La UE amplía los requisitos de ESG y la debida diligencia

La protección de los derechos humanos está cobrando impulso, y los gobiernos de la UE se están volviendo cada vez más serios a la hora de abordar las violaciones de derechos humanos y las preocupaciones ambientales, sociales y de gobernanza más amplias.

Antilavadodedinero / FCPA

A principios de este año, Alemania dio un paso importante en esta dirección. Tras meses de negociaciones, el gobierno alemán finalmente adoptó la denominada Ley de Cadena de Suministro ( Lieferkettengesetz ). A partir de enero de 2023 en adelante, las empresas alemanas con más de 3.000 empleados en la estructura de su grupo (que se reducirán a 1.000 empleados a partir de 2024) deberán llevar a cabo la debida diligencia con respecto a los derechos humanos y ciertos riesgos ambientales para proteger los derechos humanos en sus actividades y sus cadenas de suministro. .

La medida se produce en un momento en que la Comisión Europea está trabajando en una directiva a nivel de la UE sobre  Debida Diligencia Corporativa y Responsabilidad Corporativa . El reglamento tendrá importantes implicaciones para las empresas que trabajan en y con la UE. Establecerá un requisito para identificar, abordar y remediar los riesgos ESG en las operaciones y cadenas de suministro de las empresas. Se espera que la ley siga en los próximos meses, y será interesante ver cómo los estados miembros de la UE la trasladarán a la legislación local.

Mientras esperamos que se adopte la directiva final, la semana pasada la Comisión de la UE y el Servicio Europeo de Acción Exterior (SEAE) publicaron una  nueva Guía sobre la debida diligencia para que las empresas de la UE aborden el riesgo de trabajo forzoso en sus operaciones y cadenas de suministro. El documento se basa en el marco de diligencia debida de la  OCDE  como un ejemplo de mejores prácticas, y ofrece algunos buenos conocimientos sobre las señales de alerta comunes del trabajo forzoso.

También es importante señalar que algunos organismos internacionales, incluido el  Consejo de Derechos Humanos de  la ONU y el Alto Comisionado de las  Naciones Unidas para los Derechos Humanos , han abogado recientemente por un enfoque de la corrupción basado en los derechos humanos, lo que sugiere considerar los casos de corrupción como una violación de los derechos humanos. . Esta idea parece prometedora por al menos dos razones: primero, porque los órganos de vigilancia de los derechos humanos tendrán el mandato de abordar la corrupción; segundo, porque esto empoderará a las personas afectadas por la corrupción para que presenten sus casos, ya que verán más claramente cómo interfiere con el disfrute de sus derechos humanos básicos. Es probable que todo esto traiga consigo una mejor implementación de las regulaciones tanto anticorrupción como de protección de los derechos humanos.

Todo indica que la protección de los derechos humanos y otras cuestiones impulsadas por factores ASG están en el centro de atención de los reguladores de la UE y de un público en general. Es probable que esto desencadene importantes desarrollos para el sector empresarial. Para frustración de algunos oficiales de cumplimiento, un programa de ética y cumplimiento ahora se ve con mayor frecuencia como un componente de un programa ESG más amplio, principalmente el «G». Si bien esto no significa que ahora se espera que los oficiales de cumplimiento “posean” los ESG (al menos no todavía), definitivamente significa que debemos cooperar mucho más con otras partes interesadas, tanto internas como externas, para fomentar un enfoque coordinado. 

Las evaluaciones de riesgos de cumplimiento y ética de crowdsourcing siempre han sido una buena idea, pero con el enfoque actual en ESG, es cada vez más válido. Compartir los datos, los aprendizajes y los resultados de la diligencia debida se vuelve clave, ya que es probable que tenga un efecto de refuerzo mutuo y conduzca a una mejor visibilidad del riesgo. Como  señala acertadamente el libro de la  OCDE «Conectando las agendas anticorrupción y de derechos humanos: una guía para empresas y organizaciones de empleadores», «los datos recopilados en relación con las evaluaciones del riesgo de corrupción pueden respaldar el análisis de posibles señales de alerta en el campo de derechos humanos y viceversa ”.

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