Justicia de EE.UU investiga los escándalos sobre la salud mental en Oklahoma

El Departamento de Justicia está abriendo una investigación sobre el estado de Oklahoma, la ciudad de Oklahoma y el Departamento de Policía de la ciudad de Oklahoma. Determinaremos si el estado de Oklahoma y la ciudad de Oklahoma discriminan a los adultos con discapacidades de salud conductual que viven en el condado de Oklahoma.

antilavadodedinero / Justice.gov

La investigación estará a cargo de abogados de carrera en la Sección de Litigios Especiales de la División de Derechos Civiles del Departamento de Justicia. La investigación que estoy anunciando hoy se basa en información disponible públicamente y se centrará en tres temas principales.

Primero, si el Estado de Oklahoma viola el Título II de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades (ADA), al confiar en entornos institucionales para atender a adultos con discapacidades de salud conductual en el condado de Oklahoma cuando podrían ser atendidos en la comunidad. 

La ADA exige que las personas con discapacidades vivan libres de discriminación, lo que incluye recibir servicios en el entorno más integrado y adecuado a sus necesidades. En segundo lugar, determinaremos si la ciudad de Oklahoma discrimina según la ADA en la forma en que responde a las llamadas al 911 que involucran a personas con discapacidades de salud conductual. Y tercero, determinaremos si, una vez en la escena de una crisis de salud conductual, el Departamento de Policía de la Ciudad de Oklahoma cumple con la ADA.

Esta nueva investigación se basará en una de las prioridades de la División de Derechos Civiles: garantizar que se protejan los derechos de las personas con discapacidades de la salud del comportamiento, que puedan vivir libres de discriminación en sus propios hogares y comunidades, y que reciban la atención crítica basada en la comunidad. servicios de salud mental que necesitan para evitar la hospitalización innecesaria y la participación de la justicia penal. 

Actualmente, la División está investigando departamentos de policía en Louisville, Kentucky; Minneapolis, Minnesota; y Phoenix, Arizona por posibles violaciones de la ADA con respecto a personas con discapacidades en crisis, así como posibles violaciones de la Constitución y otras leyes federales. La División también inició recientemente investigaciones en los estados de Carolina del Sur, Kentucky, y Missouri sobre la institucionalización innecesaria de personas con enfermedades mentales. 

Aquí, estamos haciendo ambas cosas: evaluaremos si el hecho de que el estado de Oklahoma no brinde servicios comunitarios para personas con discapacidades de salud conductual en el condado de Oklahoma da como resultado una institucionalización innecesaria y un contacto policial innecesario. También evaluaremos si la Ciudad de Oklahoma y el Departamento de Policía de la Ciudad de Oklahoma responden adecuadamente a los incidentes relacionados con la salud del comportamiento.

La División escucha con frecuencia de los oficiales de policía y miembros de la comunidad que, con demasiada frecuencia, se espera que la policía aborde una amplia gama de problemas sociales que no deberían ser manejados por el sistema de justicia penal en absoluto. Esto puede exponer a las personas con discapacidades a encuentros innecesarios con las fuerzas del orden y también desvía la atención del departamento de policía de cuestiones importantes de seguridad pública. Los sistemas de servicios estatales juegan un papel importante en la prestación de servicios que permiten a las personas con enfermedades mentales graves tener éxito en la comunidad y que ayudan a prevenir encuentros con las fuerzas del orden en primer lugar, servicios como vivienda asistida, tratamiento comunitario asertivo, apoyo entre pares, manejo intensivo de casos y empleo con apoyo. Al centrar nuestra investigación tanto en el sistema de salud conductual como en la aplicación de la ley,

Durante nuestra investigación, nos reuniremos con miembros de la comunidad, empleados estatales y municipales, y los comandantes y oficiales del Departamento de Policía de la Ciudad de Oklahoma. Recorreremos las instalaciones estatales y locales, revisaremos los datos y la documentación recopilados por el Departamento de Policía del Estado, la Ciudad y la Ciudad de Oklahoma, y ​​revisaremos las políticas, los procedimientos y los materiales de capacitación relacionados con la salud del comportamiento. También escucharemos a los miembros de la comunidad sobre sus experiencias con el sistema de salud del comportamiento del estado en el condado de Oklahoma y el Departamento de Policía de la ciudad de Oklahoma, ya que sus historias son cruciales para nuestra investigación.

Si concluimos que no hay violaciones sistémicas de la Ley de Estadounidenses con Discapacidades por parte del Estado o la Ciudad, les notificaremos y cerraremos nuestra investigación. Si, por otro lado, concluimos que existe una causa razonable para creer que tales violaciones están ocurriendo, emitiremos un informe público que describa nuestros hallazgos y luego intentaremos trabajar en cooperación con el Departamento de Policía del Estado, la Ciudad y la Ciudad de Oklahoma para llegar a un acuerdo sobre los mejores remedios. 

Si no se puede lograr un remedio apropiado a través de un acuerdo, el Fiscal General está autorizado a entablar un litigio para asegurar un remedio apropiado.

Hoy temprano, nuestro equipo habló con los funcionarios del Departamento de Policía de Oklahoma, Oklahoma City y Oklahoma City sobre nuestra investigación. También apreciamos que la Ciudad se haya comprometido recientemente con otras reformas de su departamento de policía, lo cual es loable. Tendremos en cuenta estas reformas durante nuestra investigación.

Repetiré el mensaje que nuestro equipo transmitió anteriormente al estado, la ciudad y los oficiales de policía: estamos comprometidos a seguir los hechos a donde conduzcan, y lo haremos de manera oportuna y justa.

Esperamos trabajar junto con el Departamento de Policía del Estado, la Ciudad y la Ciudad de Oklahoma para lograr los objetivos compartidos de garantizar que las personas con discapacidades de salud conductual tengan la oportunidad de vivir una vida plena en la comunidad sin discriminación.

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