Informe: Las puertas de seguridad fallaron en mortífero incendio en Nueva York

Los investigadores buscaron respuestas sobre por qué las puertas de seguridad no se cerraron cuando se desató un incendio en un rascacielos de Nueva York, lo que permitió que una espesa columna de humo se elevara a través de la torre y matara a 17 personas, incluidos ocho niños, en el lugar más mortífero de la ciudad. arde en más de tres décadas.

Antilavadodedinero / Apnews

Un calefactor eléctrico que funciona mal aparentemente inició el incendio el domingo en el edificio de 19 pisos en el Bronx, dijeron los bomberos. Las llamas dañaron solo una pequeña parte del edificio, pero el humo salió por la puerta abierta del apartamento y convirtió las escaleras en trampas mortales oscuras y asfixiadas por cenizas. Las escaleras eran el único método de escape en una torre demasiado alta para las escaleras de incendios.

El comisionado de bomberos, Daniel Nigro, dijo que la puerta principal del departamento y una puerta en el piso 15 deberían haberse cerrado automáticamente y amortiguado la propagación del humo, pero las puertas permanecieron completamente abiertas. No estaba claro si las puertas fallaron mecánicamente o si se desactivaron manualmente. Nigro dijo que la puerta del apartamento no estaba obstruida.

El denso humo impidió que algunos residentes escaparan e incapacitó a otros mientras intentaban huir, dijeron los bomberos. Los bomberos sacaron a los niños inertes y les dieron oxígeno y continuaron haciendo rescates incluso después de que se agotaron sus suministros de aire.

Glenn Corbett, profesor de ciencias del fuego en John Jay College en la ciudad de Nueva York, dijo que las puertas cerradas son vitales para contener el fuego y el humo, especialmente en edificios que no tienen sistemas de rociadores automáticos.

“Es bastante notable que la falla de una puerta pudiera provocar la cantidad de muertes que tuvimos aquí, pero esa es la realidad”, dijo Corbett. “Esa puerta jugó un papel fundamental al permitir que el fuego se propagara y que el humo y el calor se propagaran verticalmente a través del edificio”.

Decenas de personas fueron hospitalizadas, incluidas varias en estado crítico. El alcalde Eric Adams lo calificó como una “tragedia indescriptible” en una conferencia de prensa cerca del lugar el lunes.

“Esta tragedia no nos va a definir”, dijo Adams. “Va a mostrar nuestra resiliencia”.

Adams redujo el número de muertos de un informe inicial el domingo, diciendo que murieron dos personas menos de lo que se pensaba originalmente. Nigro dijo que los pacientes fueron llevados a siete hospitales y “había un poco de conteo doble”

Entre los muertos había niños de hasta 4 años, dijo el concejal Oswald Feliz.

Se estaba realizando una investigación para determinar exactamente cómo se propagó el fuego y si se podría haber hecho algo para prevenir o contener el incendio, dijo Nigro.

Un oficial del departamento de bomberos dijo que el calentador de espacio había estado funcionando durante un «período prolongado» antes de que comenzara el incendio. Lo que causó el mal funcionamiento sigue bajo investigación, dijo el portavoz Frank Dwyer. Luego, el fuego se propagó rápidamente a los muebles y la ropa de cama cercanos, dijo Dwyer.

Nigro dijo que la calefacción estaba encendida en el edificio antes de que comenzara el incendio y que se estaba usando el calentador ambiental para complementarla.

Pero Stefan Beauvogui, que vivió con su esposa en el edificio durante unos siete años, dijo que el frío era un problema constante en su apartamento del cuarto piso. Beauvogui dijo que tenía tres calefactores para el invierno, para los dormitorios y la sala de estar. El sistema de calefacción que se suponía calentaría el apartamento “no funciona en vano”. Dijo que se había quejado, pero que no lo habían arreglado.

Los edificios de apartamentos grandes y nuevos deben tener sistemas de rociadores y puertas interiores que se cierren automáticamente para contener el humo y privar de oxígeno a los incendios, pero esas reglas no se aplican a miles de los edificios más antiguos de la ciudad.

El edificio estaba equipado con puertas de cierre automático y alarmas de humo, pero varios residentes dijeron que inicialmente ignoraron las alarmas porque eran muy comunes en el edificio de 120 unidades.

Bronx Park Phase III Preservation LLC, el grupo propietario del edificio, dijo que estaba cooperando plenamente con el departamento de bomberos y la ciudad y trabajando para ayudar a los residentes.

“Estamos devastados por la inimaginable pérdida de vidas causada por esta profunda tragedia”, dijo el comunicado.

Una portavoz del grupo propietario, Kelly Magee, dijo que el personal de mantenimiento en julio arregló la cerradura de la puerta principal del apartamento en el que comenzó el incendio y, mientras hacía esa reparación, verificó que la puerta de cierre automático del apartamento funcionara. No se informaron problemas con la puerta después de ese punto, dijo Magee.

Los inspectores de la ciudad de Nueva York emitieron infracciones por problemas con puertas que se cierran automáticamente en cinco apartamentos del edificio y una que se abre a una escalera desde hace una docena de años, según una base de datos mantenida por el Departamento de Preservación y Desarrollo de Vivienda. Los registros indican que todas las violaciones fueron corregidas.

Los residentes que fumaban en las escaleras a veces activaban las alarmas contra incendios y los administradores de la propiedad habían estado trabajando con ellos para abordar el problema, dijo Magee. Ella dijo que las alarmas parecían funcionar correctamente el domingo.

Los códigos de construcción requerían que la torre tuviera rociadores solo en su compactador de basura y cuarto de lavado porque tiene techos y pisos de concreto, dijo.

Camber Property Group es una de las tres empresas del grupo propietario que compró el edificio en 2020 como parte de la compra de $166 millones de ocho edificios de viviendas asequibles en el municipio. Uno de los fundadores de Camber, Rick Gropper, formó parte del equipo de transición de Adams y lo aconsejó sobre vivienda. Contribuyó con una docena de políticos en las últimas elecciones, incluidos $400 para la campaña de Adams el año pasado.

La ciudad de Nueva York ha tardado en exigir rociadores para edificios de apartamentos más antiguos, aprobando leyes para exigirlos en torres de oficinas de gran altura después del 11 de septiembre, pero descartando en los últimos años un proyecto de ley que requeriría tales medidas en edificios residenciales.

En 2018, un legislador de la ciudad propuso exigir rociadores automáticos contra incendios en edificios residenciales de 40 pies o más de altura para fines de 2029, pero esa medida nunca se aprobó y el legislador dejó el cargo recientemente.

Un sistema de rociadores activado por el calor en el apartamento podría haber salvado vidas, dijo Ronald Siarnicki, director ejecutivo de la Fundación Nacional de Bomberos Caídos.

“Lo más probable es que hubiera extinguido ese fuego o al menos lo hubiera controlado y no hubiera producido la cantidad de humo tóxico”, dijo Siarnicki, y agregó que los grupos de bomberos han estado presionando por requisitos de rociadores más estrictos durante años.

La residente Karen Dejesus dijo que estaba acostumbrada a escuchar la alarma contra incendios.

“No me di cuenta de que era un incendio real hasta que vi el humo que entraba por la puerta y comencé a escuchar a la gente gritando: ‘¡Ayuda! ¡Ayudar! ¡Ayuda!’”, dijo.

Dejesus, que estaba en su departamento de dos pisos con su hijo y su nieta de 3 años, llamó de inmediato a los miembros de la familia y corrió a buscar toallas para colocar debajo de la puerta. Pero el humo comenzó a bajar por las escaleras antes de que la residente de 56 años pudiera tomar las toallas, por lo que los tres corrieron hacia la parte trasera del apartamento.

«Fue tan aterrador», dijo. “Solo el hecho de que estamos en un edificio que se está quemando y no sabes cómo vas a salir. No sabes si los bomberos te van a llegar a tiempo”.

Los bomberos derribaron su puerta y ayudaron a los tres a salir por la ventana y bajar una escalera a un lugar seguro. Dejesus se aferró a su salvador en el camino hacia abajo.

El incendio fue el más mortífero en la ciudad de Nueva York desde 1990, cuando 87 personas murieron en un incendio provocado en el club social Happy Land, también en el Bronx. El incendio del domingo ocurrió pocos días después de que 12 personas, incluidos ocho niños, murieran en un incendio en una casa en Filadelfia .

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