Hermanos Martinelli fueron condenados a 36 meses de prisión,actuaban por orden de su padre

El juez del tribunal de Brooklyn Raymond J. Dearie anunció la condena a tres años de cárcel para Luis Enrique y Ricardo Martinelli, hijos del expresidente panameño Ricardo Martinelli, acusados de lavar dinero recibido de la multinacional brasileña Odebrecht, delito por el que la fiscalía pedía de 9 a 11 años de cárcel para cada uno.

Antilavadodedinero / Larepública

Los hermanos Martinelli, de 40 y 42 años respectivamente, se declararon culpables ante la justicia estadounidense del delito de conspirar para lavar dinero. Con ello buscaron reducir la posible condena, pues la fiscalía solicitó de 9 a 11 años de cárcel para cada uno.

Las autoridades los acusaron de lavar «28 millones de dólares» procedentes de sobornos de la multinacional brasileña que transitaron por el andamiaje financiero de cuentas ocultas a nombre de empresas fantasma que erigieron para esconder el botín.

Su captura en Guatemala 

Fueron detenidos el 6 de julio de 2020 en Guatemala cuando hacían escala en un vuelo privado que pretendía llevarlos a Panamá. Luis Enrique Martinelli, fue extraditado a Estados Unidos el 15 de noviembre de 2021. Su hermano llegó quince días después.

El 21 de diciembre de 2016, Odebrecht se declaró culpable ante el tribunal de Brooklyn de haber distribuido más de 788 millones de dólares en sobornos a responsables gubernamentales, funcionarios y partidos políticos sobre todo de América Latina para conseguir y retener obras de infraestructuras principalmente.

Comunicado del vocero del expresidente Ricardo Martinellidfd

Yate y vida de lujo

Según la fiscalía, los Martinelli invirtieron 9,5 millones del dinero que recibieron del Odebrecht en una compañía de servicios de telefonía celular en Panamá, así como en acciones y deuda.

Asimismo, Luis Enrique Martinelli compró un yate de 1,7 millones de dólares y un condominio en Miami de 1,3 millones, mientras que su hermano pagó «centenares de miles de dólares» de gastos de su tarjeta de crédito en American Express.

Pese a declararse culpables, los jueces les denegaron libertad bajo fianza por lo que ambos han estado encarcelados en el Centro de Detención Metropolitano de Brooklyn, en condiciones de práctico «aislamiento» según sus abogados.

Después de que Marcelo Odebrecht, el presidente de la multinacional, se declaró culpable en 2018, los hermanos Martinelli empezaron a negociar con la justicia estadounidense su futuro judicial, pero el 25 de junio de 2020 huyeron de Estados Unidos en barco hacia Bahamas sin avisar a las autoridades.

Desde allí abordaron un avión privado para viajar a Panamá, con tan mala suerte que el país estaba cerrado por el covid-19 y debió aterrizar primero en Costa Rica y luego en El Salvador, desde donde cruzaron por tierra a Guatemala.

Odebrecht y la filial petroquímica Braskem, cuyo exdirectivo José Carlos Grubisich fue condenado también por la justicia neoyorquina a 20 meses de cárcel en octubre pasado, acordaron pagar 3.500 millones de dólares en multas.

El holding brasileño extendía sus tentáculos en la industria, ingeniería, construcción, infraestructuras, energía, químicos, servicios y sector inmobiliario.

Panamá solicitó el pasado diciembre a Estados Unidos el dinero que los hermanos Martinelli reconocieron haber recibido de Odebrecht al considerarse «víctima del delito».

Los hermanos Martinelli también son requeridos por la justicia panameña por un escándalo de corrupción también relacionado con sobornos a cambio de obras, conocido como «Blue Apple».

El propio expresidente Martinelli (2009-2014) está bajo investigación en el escándalo Odebrecht. Pese a ello, ha anunciado su intención de buscar la reelección en 2024.

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