Hacia los rincones más profundos del negocio de los riesgos y la seguridad

Lord Sedwell, exsecretario del gabinete del Reino Unido y asesor de seguridad nacional, elogió la fascinante visión del libro de Richard Fenning, sobre el espacio donde la política y los negocios se encuentran, lleno de ingenio y sabiduría y de riesgos y seguridad.

Antilavadodedinero / FCPA

Sir Sherard Cowper-Coles, ex embajador británico en Israel, Arabia Saudita y Afganistán, describió las “memorias bellamente escritas” como “una montaña rusa de riesgos, llena de ideas y consejos implícitos, más relevantes que nunca en el incierto mundo de hoy. «

Richard, ¿qué te inspiró a escribir sobre tu viaje «hacia los rincones más profundos del negocio de los riesgos y la seguridad»?

Siempre me ha gustado escribir y sentí que podría tener un libro en mí, aunque nunca tuve la intención de escribir las cuasi memorias que terminé escribiendo. También escribí un blog de CEO durante los muchos años que dirigí Control Risks. Cuando me retiré de la empresa y me permití un año libre, me pareció lo más natural. Por supuesto, ¡resultó ser infinitamente más difícil de lo que esperaba! Cuando tuve tiempo de recordar mi carrera en Control Risks, me di cuenta de que tal vez tenía algunas cosas que decir, más que cuando estaba completamente inmerso en el desafío diario de dirigir una empresa como esa. Estoy encantado de que lo hayas disfrutado. Como autor primerizo, es realmente gratificante, y aún un poco sorprendente, que la gente disfrute de lo que he producido.

Hoy en día, se presta mucha atención a «datos, datos y datos». Según su experiencia, ¿cómo y dónde encajan los datos con respecto a la comprensión, la apreciación y la mitigación del riesgo?

Los datos sin una intuición informada son inútiles y viceversa. Hemos logrado grandes avances en el uso de diversas herramientas de análisis que pueden detectar anomalías con mayor rapidez y precisión que los seres humanos falibles. Pero estos avances no pueden obviar la necesidad de seres humanos patológicamente sospechosos y profundamente escépticos que puedan sentir cuando las cosas no son como deberían ser.

El viaje de Brasil de la corrupción a la buena gobernanza parece transitar en picos, valles y, a veces, en pendientes descendentes. ¿Cómo aconsejaría a una multinacional que se acerque a un mercado tan importante?

La lucha contra la corrupción en Brasil es un poco como solía ser el feminismo en Australia: atrae la atención mundial porque hay una montaña que escalar. Lava Jato y el movimiento que generó pueden haber sido embotados por las maquinaciones políticas del régimen de Bolsanaro, pero esa oleada original de ira pública fue auténtica y se recuperará con fuerza en algún momento.

Brasil no es el país más corrupto del mundo y los inversores no deben dejarse disuadir por lo que hayan leído. Por supuesto, se requiere un gran cuidado y diligencia junto con la voluntad de alejarse si la corrupción resulta ser una barrera absoluta. Y no se deje seducir por la excusa de que «así es como se hacen las cosas por aquí». No tiene por qué ser verdad.

¿Qué le diría a alguien que intenta navegar por un camino complicado de la manera más honesta posible en países con problemas de corrupción conocidos?

Se trata de lograr el equilibrio de poder correcto entre las personas de su organización encargadas de encabezar el éxito comercial y las encargadas de garantizar la integridad y el buen gobierno. Pueden coexistir felizmente hasta cierto punto. Pero en algún momento es necesario que haya tensión y algún conflicto armado ocasional entre sus equipos de desarrollo empresarial y su asesor legal. Si siempre hay sol y felicidad, entonces algo ha ido profundamente mal.

Describe cómo en el mundo empresarial el soborno puede camuflarse hasta el punto de que «ningún jurado promedio tiene ni idea de lo que ha sucedido». ¿Los fiscales y los investigadores siguen el ritmo del disfraz?

De alguna manera, es la suerte del regulador estar siempre librando la guerra que ya ha terminado. Inevitablemente, los reguladores carecen de fondos suficientes, de personal y, a veces, carecen del fuego moral en su estómago para ser realmente efectivos contra los perpetradores adinerados. Combatir la corrupción es un poco como combatir el cambio climático. Podemos hacer grandes avances a nivel nacional y estar orgullosos de lo que hemos hecho. Pero, en última instancia, necesitamos la cooperación mundial. No tiene por qué ser perfecto o completo, más bien una coalición de la voluntad que, con el tiempo, margina a los negadores, impenitentes y letárgicos.

En su libro, advierte a las empresas que no «se conviertan en participantes involuntarios de la política de poder de otra persona». Con China en mente, por ejemplo, ¿es un gran problema el riesgo de quedar atrapado en la mira política?

Está. La lucha contra la corrupción puede ser una cortina de humo para todo tipo de nefastas búsquedas de ventajas políticas y anotación de puntos. Los inversores prudentes andan con cuidado y mantienen sus sentidos alerta ante lo que podría acechar justo debajo de la superficie. Pero a menudo las cosas buenas surgen como consecuencia de motivaciones menos honorables. Incluso cuando la agenda anticorrupción ha sido secuestrada por un egoísmo codicioso o una agenda política partidista, puede surgir algún cambio positivo a medida que aumenta la conciencia de la sociedad civil.

Hoy en día, las empresas se enfrentan a una nueva presión por cuestiones de ESG y RSE, además de las expectativas tradicionales de los reguladores, accionistas y partes interesadas. ¿Pueden cumplir con las expectativas de todos?

Solo en los cuentos de hadas, tengo miedo. La agenda empresarial moderna es una serie de compensaciones, al menos a corto plazo. Todos deberíamos esforzarnos por gestionar negocios que sean neutrales en carbono, sostenibles, socialmente equitativos y que no causen daños colaterales a nadie, pero igualmente no deberíamos dejarnos engañar por el hecho de que no implicará costes adicionales, pérdida de oportunidades y algunas decisiones difíciles. Pero esa es la materia del liderazgo.

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