Elecciones podrían limitar la libertad de Internet y derechos humanos en Hong Kong

Las elecciones podrían ser un catalizador para nuevas restricciones a la libertad de Internet y los derechos humanos en Hong Kong. Freedom House monitoreará la libertad de Internet en Hong Kong a través de Election Watch for the Digital Age . 

Antilavadodedinero / Freedom in the World

Las elecciones del Consejo Legislativo (Legco) de diciembre serán las primeras desde que los candidatos prodemocracia ganaron abrumadoramente las elecciones al consejo de distrito durante las protestas antigubernamentales en 2019, lo que supuso un golpe a la legitimidad del Partido Comunista Chino. Beijing respondió al desafío a su gobierno imponiendo una Ley de Seguridad Nacional (NSL) restrictiva en junio de 2020 y cambios importantes en el sistema electoral en marzo de 2021. Como región administrativa especial dentro de China, Hong Kong está dirigida por un director ejecutivo seleccionado por un pequeño comité de élites políticamente leales y un cuerpo legislativo donde una minoría de miembros es elegida mediante elecciones directas. Bajo el nue

vo sistema, solo 20 de los 90 escaños serán elegidos directamente (en comparación con 35 de 70 anteriormente), las corporaciones y los grupos profesionales elegirán 30 miembros, y el Comité Electoral no elegido enviará a 40 de sus miembros. Todos los candidatos deben someterse a un proceso de selección realizado por la policía de seguridad nacional de Hong Kong y un organismo designado por el gobierno. Estos cambios están destinados a garantizar que el campo pro-Beijing consolide el control y haga probable que el campo de la oposición (compuesto por partidos localistas y prodemocracia) sea eliminado durante el proceso de selección. 

La elección estaba inicialmente programada para septiembre de 2020, pero se pospuso supuestamente debido a la pandemia de COVID-19, a pesar de que las muertes relacionadas con la pandemia fueron relativamente bajas. Estos cambios están destinados a garantizar que el campo pro-Beijing consolide el control y haga probable que el campo de la oposición (compuesto por partidos localistas y prodemocracia) sea eliminado durante el proceso de selección. La elección estaba inicialmente programada para septiembre de 2020, pero se pospuso supuestamente debido a la pandemia de COVID-19, a pesar de que las muertes relacionadas con la pandemia fueron relativamente bajas. 

Estos cambios están destinados a garantizar que el campo pro-Beijing consolide el control y haga probable que el campo de la oposición (compuesto por partidos localistas y prodemocracia) sea eliminado durante el proceso de selección. La elección estaba inicialmente programada para septiembre de 2020, pero se pospuso supuestamente debido a la pandemia de COVID-19, a pesar de que las muertes relacionadas con la pandemia fueron relativamente bajas.

Las próximas elecciones de Legco podrían ser un catalizador para nuevas restricciones a la libertad de Internet y los derechos humanos en Hong Kong, ya que la gente puede protestar por el mayor control de Beijing sobre el territorio en el período previo y posterior a las elecciones. Los medios de comunicación y la sociedad civil anteriormente vibrantes de Hong Kong enfrentan restricciones cada vez mayores después de la aprobación de la NSL y la prohibición de manifestaciones aparentemente debido a la salud pública. 

Varias organizaciones de la sociedad civil han sido disueltas o enfrentan investigaciones de seguridad nacional bajo la NSL, y las autoridades acusaron a 47 personas de “conspiración para cometer subversión” por participar en las elecciones primarias de candidatos prodemocracia en julio de 2020. Los miembros del Legco, o los concejales de distrito y otros huyeron al exilio, reduciendo significativamente el grupo potencial de candidatos.

Freedom House ha identificado los siguientes como problemas clave de interferencia digital a tener en cuenta antes del día de las elecciones:

  • Ciberataques: Ha habido numerosos ciberataques vinculados al estado chino, originados en China, o por parte de actores no identificados en sitios web y plataformas utilizados por manifestantes y la sociedad civil en Hong Kong. Telegram y LIHKG.com, utilizados por los manifestantes para organizarse y comunicarse en línea, sufrieron ataques masivos de denegación de servicio distribuida (DDoS) durante las protestas de 2019. La oficina de Amnistía Internacional en Hong Kong, las universidades locales y los usuarios de Android e iOS en Hong Kong fueron blanco de malware. Los candidatos, los partidarios de la democracia, los periodistas, los sitios de medios digitales y las organizaciones de la sociedad civil se enfrentan a nuevos ciberataques para interrumpir las campañas, el intercambio de información sobre las elecciones y la organización de protestas.
  • Detenciones y enjuiciamientos por actividad en línea: Las protestas a favor de la democracia en 2019 provocaron una expansión del enjuiciamiento por actividad en línea, un patrón que probablemente se prolongará durante el período electoral. Las autoridades procesaron a personas utilizando una serie de disposiciones, incluida la «conspiración para cometer un acto sedicioso» y la «conspiración para incitar a otros a cometer un incendio provocado». El uso de la NSL antes de las elecciones es particularmente preocupante, ya que incluye cargos que podrían imponer cadenas perpetuas por actividades en línea. Varios activistas prodemocracia ya han sido arrestados bajo la NSL por cargos que van desde subversión y secesión hasta “connivencia con fuerzas extranjeras” para declaraciones a favor de la independencia o pedidos de sanciones internacionales contra funcionarios de Hong Kong en Facebook y Twitter. Una nueva ley electoral aprobada en mayo de 2021 criminalizaba incitar a alguien a estropear o dejar en blanco su boleta; A los analistas les preocupa que la ley pueda usarse para apuntar a la organización en línea. Los candidatos, sus partidarios y el público en general que discuten las elecciones o las estrategias de desobediencia civil relacionadas con las urnas se enfrentan a un alto riesgo de arresto por actividades en línea. En mayo, el gobierno anunció planes para nuevos proyectos de ley sobre el doxing y las «noticias falsas», que pueden dar lugar a más arrestos por actividad en línea.
  • Bloqueo de sitios web: en enero de 2021, las autoridades de Hong Kong bloquearon el acceso a un sitio web por primera vez, lo que justificó el cambio bajo la NSL. Desde entonces, se han bloqueado cuatro sitios web más, todos con direcciones IP con sede en Taiwán, aunque se pudo acceder a dos sitios después de tres días. Algunos tenían vínculos claros con el movimiento de protesta, como el sitio de una iglesia taiwanesa que recaudó donaciones para los manifestantes de Hong Kong, pero otros eran sitios web del partido gobernante de Taiwán, una plataforma de reclutamiento militar y la comisión de justicia transicional. Los sitios web, incluidos los sitios de noticias, o las plataformas de redes sociales corren el riesgo de ser bloqueados por albergar contenido que llame a protestas durante el período electoral, apoye a determinados candidatos, recaude fondos o critique el proceso electoral y los gobiernos de Hong Kong y China.
  • Eliminación de contenido : en febrero de 2021, Radio Television Hong Kong (RTHK), la emisora ​​pública que cada vez está más bajo el control del gobierno, eliminó todo su contenido de más de un año en YouTube y Facebook, un borrado significativo de la información de noticias producida para el público. antes de las elecciones. En 2019, Apple eliminó una aplicación de su tienda de aplicaciones que se utilizó para rastrear los movimientos de la policía durante las protestas bajo presión del gobierno. Google eliminó una aplicación separada relacionada con las protestas por violar su política de «capitalizar eventos sensibles». Facebook ha eliminado varias páginas populares dirigidas por grupos a favor de la democracia y la policía sin explicación. Las elecciones pueden provocar una mayor eliminación del contenido de los medios en línea y una mayor presión sobre las empresas de tecnología para que eliminen el contenido.

Election Watch equipa a las empresas de tecnología, las organizaciones de la sociedad civil y los formuladores de políticas con un recurso basado en datos para evaluar el impacto de las plataformas de Internet en los derechos humanos en el proceso electoral de un país. El nuevo Índice de vulnerabilidad electoral  consta de indicadores clave relacionados con las elecciones sobre los derechos políticos y la libertad de Internet de un país. Derivados de nuestros  informes anuales Freedom in the World  y  Freedom on the Net  , los datos y el análisis adjunto permiten a los usuarios identificar áreas específicas de preocupación antes de las elecciones de un país, incluidas las operaciones de influencia en línea, los cierres de Internet o las tensiones entre comunidades avivadas por las redes sociales.

Hong Kong tiene una puntuación de 48 sobre 100, donde 100 representa la menor vulnerabilidad en términos de integridad electoral, en el Índice de vulnerabilidad electoral de Freedom House, que se basa en una selección de indicadores clave relacionados con las elecciones. La partitura refleja un sistema electoral controlado, limitaciones en la organización y asamblea política y restricciones en la libre expresión, tanto en línea como fuera de línea. El territorio está calificado como Parcialmente Libre en Libertad en el Mundo 2021, con una puntuación de 52 sobre 100 con respecto a sus derechos políticos y libertades civiles.

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