EE.UU acusa a personas y distritos federales de fraudes médicos por $1.2 millones

El Departamento de Justicia anunció hoy cargos penales contra 36 acusados ​​en 13 distritos federales de los Estados Unidos por más de $1,200 millones en presuntos esquemas fraudulentos de telemedicina, pruebas genéticas cardiovasculares y de cáncer y equipos médicos duraderos (DME).

Antilavadodedinero / Justice.gov

La acción policial coordinada a nivel nacional incluye cargos penales contra un ejecutivo de una empresa de telemedicina, propietarios y ejecutivos de laboratorios clínicos, empresas de equipos médicos duraderos, organizaciones de marketing y profesionales médicos.

Además, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS), Centro para la Integridad del Programa (CPI) anunciaron hoy que tomaron medidas administrativas adversas contra 52 proveedores involucrados en esquemas similares. En relación con la acción de cumplimiento, el departamento incautó más de $8 millones en efectivo, vehículos de lujo y otras ganancias de fraude.

“El Departamento de Justicia está comprometido a enjuiciar a las personas que abusan de nuestro sistema de atención médica y explotan las tecnologías de telemedicina en esquemas de fraude y soborno”, dijo el Secretario de Justicia Auxiliar Kenneth A. Polite, Jr. de la División Criminal del Departamento de Justicia. “Esta acción de cumplimiento demuestra que el departamento hará todo lo que esté a su alcance para proteger los sistemas de atención médica de los que dependen nuestras comunidades de las personas que buscan defraudarlos para su propio beneficio personal”.

Las investigaciones federales coordinadas anunciadas hoy se enfocaron principalmente en supuestos esquemas que involucran el pago de sobornos y sobornos ilegales por parte de propietarios y operadores de laboratorios a cambio de la derivación de pacientes por parte de profesionales médicos que trabajan con compañías fraudulentas de telemedicina y tecnología médica digital. Los esquemas de telemedicina representan más de mil millones de dólares del total de las supuestas pérdidas previstas asociadas con la acción de ejecución de hoy. Estos cargos incluyen algunos de los primeros procesamientos en la nación relacionados con pruebas genéticas cardiovasculares fraudulentas, un esquema floreciente. Como se alega en los documentos judiciales, los profesionales médicos hicieron derivaciones para pruebas genéticas cardiovasculares y de cáncer costosas y médicamente innecesarias, así como equipo médico duradero. Por ejemplo,

“Proteger al pueblo estadounidense está al frente de la misión del FBI”, dijo el subdirector Luis Quesada de la División de Investigación Criminal del FBI. “Los estafadores y estafadores se aprovechan de la telemedicina y la utilizan como plataforma para orquestar sus esquemas criminales. Esta acción colaborativa de aplicación de la ley muestra nuestra dedicación para investigar y llevar ante la justicia a aquellos que buscan explotar nuestro sistema de atención médica de EE. UU. a expensas de los pacientes”.

“La acción de ejecución de hoy destaca nuestra dedicación para combatir el fraude en la atención médica e investigar a las personas que atacan a los beneficiarios de Medicare y roban a los contribuyentes para beneficio personal”, dijo la inspectora general Christi A. Grimm del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE. UU. «HHS-OIG se enorgullece de trabajar junto con nuestros socios encargados de hacer cumplir la ley para desbaratar los esquemas de fraude que utilizan la apariencia de la telesalud para ampliar el alcance de los esquemas de sobornos diseñados para engañar a los programas de atención médica financiados con fondos federales».

Un caso particular involucró al operador de varios laboratorios clínicos, que fue acusado en relación con un plan para pagar más de $16 millones en sobornos a vendedores que, a su vez, pagaron sobornos a empresas de telemedicina y centros de llamadas a cambio de órdenes médicas. Como se alega en los documentos judiciales, el demandado y otros utilizaron órdenes de pruebas genéticas cardiovasculares y de cáncer para presentar más de $174 millones en reclamaciones falsas y fraudulentas a Medicare, pero los resultados de las pruebas no se utilizaron en el tratamiento de pacientes. El demandado supuestamente lavó las ganancias del esquema fraudulento a través de una compleja red de cuentas y entidades bancarias, incluso para comprar vehículos de lujo, un yate y bienes raíces. La acusación busca el decomiso de más de $7 millones en moneda estadounidense, tres propiedades, el yate,  

Algunos de los acusados ​​en esta acción de ejecución presuntamente controlaban una red de telemercadeo, tanto en el país como en el extranjero, que atraía a miles de pacientes ancianos y/o discapacitados a un plan delictivo. Los propietarios de las organizaciones de mercadeo supuestamente hicieron que los vendedores telefónicos usaran técnicas engañosas para inducir a los beneficiarios de Medicare a aceptar pruebas genéticas cardiovasculares y otras pruebas y equipos genéticos.

“Los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid continúan investigando agresivamente el fraude, el despilfarro y el abuso y han tomado medidas para proteger a los pacientes, los recursos críticos de atención médica y para evitar pérdidas para el Fondo Fiduciario de Medicare”, dijo Chiquita Brooks-LaSure, administradora de CMS. “Un trabajo como este para combatir el fraude, el desperdicio y el abuso en nuestros programas federales no sería posible sin la exitosa asociación de CMS, el Departamento de Justicia y la Oficina del Inspector General del Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE. UU.”

Los cargos anunciados hoy alegan que las compañías de telemedicina hicieron arreglos para que los profesionales médicos ordenaran estas costosas pruebas genéticas y equipos médicos duraderos sin importar si los pacientes los necesitaban, y que se ordenaron sin ninguna interacción con el paciente o con solo una breve conversación telefónica. A menudo, estos resultados de las pruebas o el equipo médico duradero no se proporcionaron a los pacientes o no tenían ningún valor para sus médicos de atención primaria. 

El anuncio de hoy se basa en acciones de cumplimiento de telemedicina anteriores que involucraron más de $ 8 mil millones en fraude, incluida la  Operación Brace Yourself de 2019, la  Operación Double Helix de 2019, la Operación Sello de caucho de 2020  y el componente de telemedicina de la  Acción Nacional de Cumplimiento de Fraude en la Atención Médica de 2021 . Específicamente, la Operación Brace Yourself Telemedicine y Durable Medical Equipment Takedown solo resultó en una evitación de costos estimada de más de $ 1.9 mil millones en la cantidad pagada por Medicare por aparatos ortopédicos en los 20 meses posteriores a esa acción de cumplimiento.

Las acciones de ejecución de hoy fueron dirigidas y coordinadas por el subdirector interino Jacob Foster, la subdirectora interina Rebecca Yuan y la abogada litigante Catherine Wagner de la Fuerza Nacional de Respuesta Rápida en la Sección de Fraude de la División Criminal. La Fuerza Nacional de Ataque de Respuesta Rápida de la Sección de Fraude y las Fuerzas de Ataque (SF) de la Unidad de Fraude de Atención Médica en Brooklyn, Detroit, la Costa del Golfo, Houston, Miami, Newark, así como las Oficinas de los Fiscales Federales para el Distrito de Nueva Jersey, Este El Distrito de Louisiana, el Distrito Este de Texas, el Distrito Medio de Florida, el Distrito Medio de Tennessee, el Distrito Norte de Georgia, el Distrito Norte de Mississippi y el Distrito Oeste de Carolina del Norte están procesando estos casos.

Además del FBI, HHS-OIG y CPI/CMS, VA-OIG, DCIS, IRS, MFCU, DEA y otras agencias policiales federales y estatales participaron en la operación.

Antes de los cargos anunciados como parte de la acción de ejecución nacional de hoy y desde su creación en marzo de 2007, la Fuerza de Ataque contra el Fraude en la Atención Médica, que mantiene 16 fuerzas de ataque que operan en 27 distritos, ha acusado a más de 5,000 acusados ​​que facturaron colectivamente a los programas federales de atención médica. y aseguradoras privadas aproximadamente $24.7 mil millones.

Una queja, información o acusación es simplemente una acusación, y se presume que todos los acusados ​​son inocentes hasta que se pruebe su culpabilidad más allá de toda duda razonable en un tribunal de justicia.

Los siguientes documentos relacionados con el anuncio de hoy están disponibles en el sitio web de la Unidad de Fraude en la Atención Médica a través de los siguientes enlaces:

Acción de ejecución de telemedicina (justice.gov)

Documentos judiciales de telemedicina (justice.gov)

Comunicados de prensa de telemedicina (justice.gov)

Resúmenes de casos de telemedicina (justice.gov)

Cualquier paciente que crea que ha sido contactado como parte de un esquema fraudulento de telemedicina, laboratorio clínico o DME debe llamar para informar esta conducta a HHS-OIG al 1-800-HHS-TIPS.

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