Directores de Facebook y Twitter se enfrentan hoy al Senado de EE.UU.

Un panel del Senado convocó a los directores ejecutivos de Facebook y Twitter para defender su manejo de la desinformación en las elecciones de 2020 entre el presidente Donald Trump y el demócrata Joe Biden. Pero los senadores están profundamente divididos por partido sobre la integridad y los resultados de las elecciones en sí.

Antilavadodedinero / Apnews

El Comité Judicial del Senado celebrará una audiencia el martes para interrogar a Mark Zuckerberg de Facebook y Jack Dorsey de Twitter sobre las acciones de sus empresas en torno a las elecciones tan controvertidas. Se espera que los dos directores ejecutivos de las redes sociales testifiquen por video.

Destacados senadores republicanos, incluido el presidente del Comité Judicial, el senador Lindsey Graham de Carolina del Sur, se han negado a rechazar las afirmaciones infundadas de Trump de irregularidades en la votación y fraude, incluso cuando la información errónea que disputa la victoria de Biden ha florecido en línea.

Graham, un aliado cercano de Trump, ha instado públicamente: “No ceda, señor presidente. Pelear duro.»

Zuckerberg y Dorsey prometieron a los legisladores el mes pasado que protegerían agresivamente sus plataformas de ser manipuladas por gobiernos extranjeros o utilizadas para incitar a la violencia en torno a los resultados de las elecciones, y siguieron adelante con pasos de alto perfil que enfurecieron a Trump y sus partidarios.

Twitter y Facebook han puesto una etiqueta de desinformación en parte del contenido de Trump, sobre todo en sus afirmaciones que vinculan la votación por correo con el fraude. El lunes, Twitter marcó el tuit de Trump que proclamaba «¡Gané las elecciones!» con esta nota: «Fuentes oficiales llamaron a esta elección de manera diferente».

Facebook también se movió dos días después de las elecciones para prohibir un gran grupo llamado «Stop the Steal» que los partidarios de Trump estaban usando para organizar protestas contra el recuento de votos. El grupo de 350.000 miembros se hizo eco de las acusaciones infundadas de Trump de una elección amañada que invalida los resultados.

Durante los días posteriores a las elecciones, mientras continuaba el conteo de votos, se encontraron fácilmente grupos de imitación de “Stop the Steal” en Facebook. A partir del lunes, Facebook parecía haberlos hecho más difícil de encontrar, aunque todavía era posible localizarlos, incluidos algunos grupos con miles de miembros.

Al observar con cautela cómo las empresas ejercen su poder para filtrar el discurso y las ideas, Trump y los republicanos acusan a las empresas de redes sociales de sesgo anti-conservador. Los demócratas también los critican, aunque por diferentes razones. El resultado es que ambas partes están interesadas en eliminar algunas de las protecciones que han protegido a las empresas de tecnología de la responsabilidad legal por lo que las personas publican en sus plataformas. Biden ha respaldado de todo corazón tal acción.

Pero son las acciones que han tomado las empresas en torno a las elecciones las que probablemente serán un enfoque dominante en la audiencia del martes.

La mayoría republicana en el panel judicial amenazó a Zuckerberg y Dorsey con citaciones el mes pasado si no aceptaban testificar voluntariamente para la audiencia del martes. Los republicanos en el Comité de Comercio del Senado criticaron a los dos directores ejecutivos y a Sundar Pichai, el director ejecutivo de Google, en una audiencia el mes pasado por lo que dijeron que era un patrón de silenciar los puntos de vista conservadores y dar rienda suelta a los actores políticos de países como China e Irán.

A pesar de los temores sobre la seguridad en el período previo al 3 de noviembre y las empresas de redes sociales preparándose para lo peor, las elecciones resultaron ser las más seguras en la historia de Estados Unidos, dicen funcionarios federales y estatales de ambas partes, repudiando las afirmaciones infundadas de fraude de Trump. .

Facebook insiste en que ha aprendido la lección de las elecciones de 2016 y ya no es un conducto para la desinformación, la supresión de votantes y la interrupción de las elecciones. Este otoño, Facebook dijo que eliminó una pequeña red de cuentas y páginas vinculadas a la Agencia de Investigación de Internet de Rusia, la «fábrica de trolls» que ha utilizado las cuentas de las redes sociales para sembrar la discordia política en Estados Unidos desde las elecciones de 2016. Twitter suspendió cinco cuentas relacionadas.

Pero los forasteros críticos, así como algunos de los propios empleados de Facebook, dicen que los esfuerzos de la compañía para reforzar sus salvaguardas siguen siendo insuficientes, a pesar de haber gastado miles de millones.

«Facebook solo actúa si sienten que existe una amenaza para su reputación o sus resultados», dice Imran Ahmed, director ejecutivo del Centro para la lucha contra el odio digital. La organización había presionado a Facebook para acabar con el grupo «Stop the Steal».

No hay evidencia de que los gigantes de las redes sociales estén predispuestos en contra de las noticias, publicaciones u otro material conservador, o que estén a favor de un lado del debate político sobre otro, han encontrado los investigadores. Pero las críticas a las políticas de las empresas y su manejo de la desinformación ligada a las elecciones provienen tanto de demócratas como de republicanos.

Los demócratas han centrado sus críticas principalmente en el discurso de odio, la desinformación y otros contenidos que pueden incitar a la violencia, evitar que las personas voten o difundir falsedades sobre el coronavirus. 

Critican a los directores ejecutivos de tecnología por no vigilar el contenido, culpando a las plataformas por jugar un papel en los crímenes de odio y el aumento del nacionalismo blanco en los EE. UU. Y esa crítica se ha extendido a sus esfuerzos por eliminar la información falsa relacionada con las elecciones.

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