Conozca las estrategias anticorrupción para donantes en Covid-19

Conozca las estrategias anticorrupción para donantes en Covid-19. Aunque la pandemia de COVID-19 tiene graves consecuencias para todas las sociedades, estos desafíos son particularmente graves en los estados de bajos ingresos y de baja capacidad. Como advierte el Grupo Internacional de Crisis 

Antilavadodedinero / Transparency.org

El virus tiene el potencial de exacerbar los problemas subyacentes en estados frágiles, desencadenar disturbios sociales, interrumpir los flujos de ayuda humanitaria e inhibir los esfuerzos de mantenimiento de la paz.

El brote ya ha provocado demandas de apoyo inmediato y sin precedentes de donantes a países de bajos y medianos ingresos para ayudarlos a enfrentar la crisis de salud pública y el colapso económico asociado. Simultáneamente, muchos donantes están aflojando sus salvaguardas anticorrupción , como los mecanismos de debida diligencia, supervisión y rendición de cuentas en nombre de lograr un impacto rápido.

Sin embargo, la experiencia pasada ha demostrado que la gran afluencia de flujos financieros en entornos humanitarios crea un terreno fértil para el fraude y la corrupción que puede debilitar críticamente la efectividad de las intervenciones de los donantes, con un impacto desproporcionado en los grupos más vulnerables.

En emergencias pasadas, como la epidemia del Ébola, las prácticas corruptas documentadas incluyeron la desviación generalizada de fondos y suministros médicos, informes erróneos de salarios y pagos por bienes, sobornos menores para evitar medidas de contención como bloqueos de carreteras y zonas en cuarentena, así como defectos y opacos procesos de adquisición. La Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna Roja estimó que perdió más de US $ 6 millones debido a la corrupción y el fraude durante sus operaciones de ébola de 2014 a 2016.

Tampoco es un problema restringido a los países de bajos ingresos. La Oficina de Rendición de Cuentas del Gobierno de los Estados Unidos informó que los pagos estimados por la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de los Estados Unidos durante los huracanes Katrina y Rita se distribuyeron de manera inadecuada y potencialmente fraudulenta .

La corrupción en la asistencia humanitaria reduce la cantidad y la calidad de la ayuda que llega a los beneficiarios previstos y, como resultado, puede prolongar las crisis humanitarias. 

Además de los costos directos, existen formas no financieras de corrupción que afectan los esfuerzos de ayuda humanitaria , como el nepotismo en la contratación de personal, el amiguismo en la selección de beneficiarios, la interferencia política en la distribución de la ayuda y la explotación sexual de quienes buscan acceso a la ayuda.

Si bien la corrupción tiene el potencial de inhibir severamente la eficacia del apoyo financiero y técnico de los donantes a los sistemas de salud en los países receptores de ayuda, los esfuerzos anticorrupción se ven complicados por algunas de las características únicas de la crisis actual de COVID-19.

La naturaleza global de la pandemia no solo amenaza con abrumar la capacidad de los donantes para trabajar en todos los frentes, sino que también las medidas de salud pública, como el distanciamiento social promulgado para frenar la propagación del brote, complican la entrega física de ayuda. 

Debido a los bloqueos en muchos países, llegar a las comunidades vulnerables se ha vuelto más difícil y podría empeorar el problema existente de que las agencias donantes tienen que pagar sobornos para acceder a las comunidades objetivo en áreas de difícil acceso.

Las restricciones a la libertad de movimiento, y en algunos países a la libertad de expresión, también obstaculizan el funcionamiento de los mecanismos tradicionales de supervisión. Esto se aplica tanto a la supervisión vertical por parte de las agencias estatales como a los parlamentos, pero especialmente a los enfoques participativos que involucran a actores no estatales para monitorear los programas de ayuda humanitaria. 

No está claro hasta qué punto la sociedad civil podrá participar en los esfuerzos de ayuda, monitorear las iniciativas gubernamentales y representar a las comunidades marginadas. Estas restricciones también complican los esfuerzos de los donantes para coordinar sus actividades con otros donantes, agencias gubernamentales y ONG.

Los desafíos que COVID-19 plantea a las modalidades de ayuda tradicional y los mecanismos de entrega significan que los donantes deberán adoptar un enfoque flexible pero basado en principios. Dicho esto, no todos los aspectos de la crisis no tienen precedentes.

Un nuevo documento del Servicio de Ayuda Anticorrupción de Transparencia Internacional se basa en la literatura disponible y las experiencias de intervenciones humanitarias pasadas para brindar orientación a los profesionales del desarrollo. 

Se encuentra que hay una serie de acciones que los donantes pueden tomar de inmediato para reducir su vulnerabilidad operativa a la corrupción, independientemente de su nivel de preparación existente.

  • Las recomendaciones incluidas en el documento abarcan desde estrategias de comunicación hasta iniciativas de transparencia de ayuda y salvaguardas preventivas en el área de adquisiciones. En particular, los donantes deberían:
  • enfóquese en una comunicación clara, estableciendo el «tono desde arriba» de que la corrupción no es un costo tolerable de hacer negocios;
  • ser lo más transparente posible («abierto por defecto») cuando se trata de sus propios presupuestos y actividades;
  • simplificar y fortalecer sus controles preventivos internos en la medida de lo posible a la luz de la presión para desembolsar fondos rápidamente.
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