Cómo protegerse de los cibercriminales cada vez más sofisticados

Paul Haskell-Dowland ha estado en el dominio de la investigación y la educación en seguridad cibernética durante dos décadas, y tiene la misión de enseñarnos al resto de nosotros cómo mantenernos seguros en línea. 

Antilavadodedinero / Abcnet

Es un trabajo importante para el Profesor de Práctica de Seguridad Cibernética en la Universidad Edith Cowan.

El costo del delito cibernético en Australia es increíblemente alto, aunque es probable que la cifra sea incluso mayor de lo que sugieren los datos informados.

Un hombre con una camisa de negocios se sienta en un escritorio en una habitación llena de computadoras y mira un mapa del mundo en la pantalla.
Los ciberdelincuentes operan en entornos muy sofisticados. ( Suministrado: Paul Haskell-Dowland )

«Se estimó [hace un par de años] que el costo global del delito cibernético… iba a alcanzar la marca de $ 1 billón, y creo que ha superado eso», dijo.

«Es muy difícil obtener una indicación precisa de estas cifras, porque gran parte del delito cibernético no se denuncia».

El profesor Haskell-Dowland, quien también es decano asociado de Computación y Seguridad, dijo que para muchas personas, su única visión del mundo del ciberdelito era lo que se mostraba en los medios de comunicación en películas como Hackers, e incluso en la franquicia Diehard.

“Si retrocedemos unos años y pensamos en la impresión de Hollywood de la ciberseguridad, eran delincuentes en habitaciones oscuras, sentados detrás de un teclado, generalmente con una sudadera con capucha y tecleando en una computadora y pirateando sistemas”, dijo.

“Hemos tenido esa visión glamorosa del cibercrimen o la ciberseguridad durante muchos, muchos años”.

Criminales cada vez más sofisticados

El profesor Haskell-Dowland dijo que esta descripción no era del todo precisa y, en realidad, las amenazas cibernéticas provienen de operaciones mucho más organizadas, que cuentan con «increíblemente buenos recursos».

«Esta es una red global de ciberdelincuentes, involucrada en niveles muy significativos de delincuencia», dijo.

«Hemos visto grupos de ciberdelincuentes que están increíblemente bien organizados, reportan ganancias de cientos de millones de dólares… así que están compitiendo con grandes corporaciones multinacionales».

Con este alto nivel de sofisticación, las personas se estaban volviendo cada vez más susceptibles a los ataques .

A white screen filled with computer code.
Se estima que el cibercrimen es una industria de billones de dólares. ( Suministrado: Paul Haskell-Dowland )

«No se trata solo de apuntar a una persona, podría estar apuntando a 100,000 personas con solo un clic del mouse o unas pocas pulsaciones de teclas», dijo el profesor Haskell-Dowland.

Dijo que había una variedad de formas en que las personas podrían verse comprometidas por este tipo de actividad.

«A veces son cosas como estafas, pero también escuchamos cosas como ransomware, donde las computadoras de las personas son tomadas y sus datos o archivos son robados o encriptados de una manera que les impide acceder a ellos, y luego se ven obligados a pagar multas para recuperarlos. esos datos», dijo.

«Durante los últimos años, el robo de identidad ha sido algo que ha hecho sonar las alarmas y la gente a menudo ve cosas como el robo de tarjetas como un problema».

Cómo protegerse

El profesor Haskell-Dowland dijo que había varias formas relativamente simples en que las personas podían protegerse contra los ciberdelincuentes. 

Dijo que el primero implicó mirar el «tema aburrido» de sus prácticas de contraseña, que dijo que era de suma importancia.

A man in a suit giving a lecture holds a ridiculously long piece of paper containing a password of random letters and numbers.
El profesor Haskell-Dowland dice que nunca debes usar la misma contraseña para varias cuentas. ( Suministrado: Paul Haskell-Dowland )

«La gente encuentra una contraseña que cumple con los criterios y luego la reutiliza en múltiples sistemas, y eso estaría bien si todos los sistemas que usaran fueran seguros y nunca se vieran comprometidos», dijo.

«Desafortunadamente, todo lo que se necesita es que el más débil de esos sistemas se vea comprometido y esa contraseña que pensaba que era segura, ahora es de dominio público, está disponible públicamente».

El profesor Haskell-Dowland, quien personalmente tiene más de 500 contraseñas, recomienda que las contraseñas no solo sean únicas para cada sitio, sino que también se almacenen de forma segura.

«Uso un administrador de contraseñas para asegurarme de que todas estén almacenadas de manera segura», dijo.

«Incluso tener un bloc de notas con todas esas contraseñas y guardarlas bajo llave en un cajón de casa sigue siendo mejor que tener la misma contraseña en todos los sistemas».

El profesor Haskell-Dowland también sugirió actualizar todos los sistemas y hacer una copia de seguridad de los datos.

«Siempre aplique actualizaciones a… cada dispositivo que esté utilizando, incluido su teléfono móvil… para asegurarse de que los ciberdelincuentes no tengan un punto de apoyo fácil en su sistema», dijo.

«Asegurarse de tener una copia de todos los datos importantes… para que, en caso de que reciba un ataque, tal vez obtenga algún software malicioso en una computadora, no lo pierda todo».

Los objetivos van más allá del individuo

El profesor Haskell-Dowland dijo que no solo las personas son susceptibles al delito cibernético. También tenía el potencial de ser utilizado como una estrategia de guerra enormemente disruptiva.

“Podríamos estar hablando de los sistemas que controlan la electricidad, los sistemas que controlan el agua”, dijo.

«Las cosas de las que dependemos por completo, para nuestra vida cotidiana… a menudo están controladas por computadora.

«Si eres un adversario y quieres apuntar a un país, entonces es mucho más fácil atacar la infraestructura a través de medios digitales que lanzar, por ejemplo, un misil para tratar de apuntar a una central eléctrica».

A post-it note stuck on a computer with a password written on it.
El profesor Haskell-Dowland dice que, desafortunadamente, muchas personas aún escriben sus contraseñas y las dejan en lugares obvios. ( Suministrado: Paul Haskell-Dowland )

Pero a pesar de los enormes riesgos que plantea el delito cibernético, el profesor Haskell-Dowland dijo que no debemos «dejarnos llevar por el pánico».

«Los problemas del delito cibernético son significativos y están creciendo, pero también lo es el lado defensivo: se gasta una enorme cantidad de tiempo, esfuerzo y dinero en defender a la nación y al individuo», dijo.

«La realidad es que la mayoría de los ciberdelincuentes siguen siendo muy perezosos en su perspectiva y buscarán los objetivos más fáciles, por lo que simplemente volverse un poco más difícil para ser una víctima significa que simplemente pasarán a objetivos cada vez más fáciles».

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