Agencia de Seguros de Salud Pública de Filipinas bajo investigación por corrupción

A medida que los hospitales en Filipinas continúan cediendo bajo la presión de los crecientes casos de coronavirus, su sistema de salud ahora enfrenta otro golpe luego de las acusaciones de que funcionarios de la agencia de seguros públicos del país se han embolsado más de $ 300 millones en el último año.

AntilavadoDeDinero / AFP

Esto ha sembrado aún más la desconfianza entre los filipinos, ya que el país se está convirtiendo rápidamente en el nuevo epicentro del coronavirus en el sudeste asiático 

Las acusaciones de corrupción han afectado a Philippine Health Insurance Corp (PhilHealth), propiedad del gobierno, en el pasado, pero la última investigación comenzó a fines de julio cuando un funcionario antifraude renunció debido a lo que llamó «corrupción generalizada».

Entre otras acusaciones, Thorrson Montes Keith escribió en su carta de renuncia que había habido un retraso en su salario y pago de riesgo desde que comenzó a investigar a los oficiales de PhilHealth en su papel de oficial legal antifraude.

Durante una audiencia en el Senado de Filipinas el martes 4 de agosto, Keith alegó que varios ejecutivos de alto rango de PhilHealth que llamó una «mafia» habían robado hasta PHP15 mil millones ($ 305.3 millones) destinados a la atención médica universal en 2019. Keith calificó su descubrimiento como el «crimen» del año «y comparó la supuesta corrupción sistemática con una pandemia en sí misma.Noticias del mundo

Dijo que la agencia cobra a los trabajadores filipinos en el extranjero que supuestamente están exentos de hacer contribuciones, y artículos demasiado caros adquiridos por el departamento de TI. Las investigaciones encontraron que el presupuesto de tecnología de la información y las comunicaciones para 2020 propuesto por PhilHealth había sido completado por al menos PHP734 millones ($ 14.9 millones) . Esto incluyó un número no revelado de computadoras portátiles que supuestamente valen más de PHP119 millones ($ 2.4 millones) y tres proyectos no especificados con un presupuesto de PHP98 millones ($ 2 millones).

Aún más preocupantes son las acusaciones de que los fondos destinados a ayudar a los hospitales a tratar a pacientes con coronavirus fueron malversados. Durante la audiencia de ayer, los senadores cuestionaron la liberación de PhilHealth de la asistencia monetaria COVID-19, incluso a instituciones de atención médica que no estaban tratando a pacientes con coronavirus .

Sin embargo, el presidente y director ejecutivo de PhilHealth, Ricardo Morales, dijo que priorizaron los hospitales con pacientes con COVID-19, pero también entregaron la ayuda a otras instituciones en áreas con una gran cantidad de casos y lugares con tasas de infección más bajas, para ayudarlos a prepararse para un brote. En junio, PhilHealth también fue criticado por sus costosos kits de prueba COVID-19 , que luego redujeron los precios a más de la mitad.

Al cierre de esta edición , hubo 115,980 casos de COVID-19 y 2,123 muertes en Filipinas. El martes, el gobierno reportó 6,352 nuevas infecciones por coronavirus, el salto diario más alto en el sudeste asiático.Noticias del mundo

PhilHealth cubre pruebas y gastos médicos para casos de COVID-19 en hospitales públicos.

La agencia ahora afirma que una combinación de menores cobros y un aumento en los pagos debido a la pandemia lo llevará a la bancarrota para el próximo año . Sin embargo, el senador Ralph Recto cuestionó esto y dijo que la agencia debería haber reservado fondos de hasta PHP110 mil millones ($ 2.2 mil millones) .

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El presidente de Filipinas, Rodrigo Duterte, defiende públicamente la campaña de su administración contra la corrupción, incluso una vez amenazando con matar a los policías corruptos , pero los sistemas corruptos dentro de las agencias continúan.

Antes de las investigaciones de este año, varios ejecutivos de PhilHealth también fueron acusados ​​de participar en una estafa de «diálisis fantasma» que permitió a un centro de diálisis reclamar fondos para pacientes muertos. Cuatro de estos ejecutivos fueron promovidos en mayo , a pesar de las denuncias de corrupción presentadas en su contra.

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