A la cárcel Elizabeth Holmes por estafar con un sistema de análisis de sangre

La emprendedora Elizabeth Holmes ha sido sentenciada a once años y tres meses de prisión por haber defraudado a los inversores de su compañía, Theranos, al asegurar que había desarrollado un sistema revolucionario de análisis de sangre.

antilavadodedinero / rtve

El juez Edward Davila ha impuesto además tres años de libertad vigilada a Holmes, una vez que abandone la cárcel, y una multa de 400 dólares. La otrora estrella de Silicon Valley también tendrá que abonar una serie de indemnizaciones que serán fijadas en el futuro.

Holmes fue hallada culpable en enero pasado de cuatro cargos de fraude a los inversores de Theranos y afrontaba la posibilidad de una pena máxima de 20 años de prisión y una multa de 250.000 dólares.

«Fue el trabajo de mi vida», ha dicho entre lágrimas Holmes

Antes de la lectura de la sentencia, en una corte de San José, en California, Holmes ha asegurado que amaba Theranos. «Fue el trabajo de mi vida», ha dicho entre lágrimas, al tiempo que ha reconocido que está «devastada» por sus fracasos al frente de la compañía.

Holmes también ha tenido palabras de disculpas a los empleados, inversores y clientes de Theranos. «Lo siento tanto. Lo di todo, tuve que crear la compañía y salvarla», ha lamentado.

En los argumentos previos al fallo, el abogado de la acusada, Kevin Downey, ha destacado que a diferencia de otros acusados en casos de fraude corporativo, su defendida no ha mostrado avaricia gastándose el dinero que ganaba en «yates y aviones». En su lugar, usaba los fondos «para crear tecnología médica», ha asegurado Downey.

Por su parte, el fiscal federal Jeffrey Schenk ha dicho que Holmes ganó fama, admiración y un estilo de vida gracias al fraude que cometió, pese a que no obtuviera ganancias financieras. «Estos siguen siendo beneficios», ha recordado.

Holmes fundó Theranos con 19 años

Holmes, de 38 años, creó Theranos en 2003 cuando tenía 19 y dejó sus estudios en la Universidad de Stanford para dedicarse a tiempo completo a la empresa.

La joven saltó a la fama por afirmar que su firma había inventado una tecnología revolucionaria para llevar a cabo tests de sangre fiables y precisos para varias enfermedades utilizando únicamente unas gotas tomadas de la yema de los dedos, lo que abarataba los costos.

Esto la convirtió en una estrella en Silicon Valley y en el mundo empresarial en general, hasta el punto de que se la comparaba con el cofundador de Apple Steve Jobs. Theranos atrajo rápidamente el interés de los inversores por el gran potencial de esos supuestos análisis de sangre y convirtió a su fundadora en multimillonaria a los 31 años.

Sin embargo, el diario The Wall Street Journal publicó a finales de 2015 una serie de artículos de investigación en los que ponía en duda la credibilidad de los análisis de Theranos y acusaba a la compañía de, entre otras cosas, diluir las muestras de sangre obtenidas de los pacientes para aumentar su volumen.

Estas acusaciones hicieron que el Departamento de Justicia de EE. UU. presentara cargos contra Holmes y el expresidente y ex consejero de operaciones de la compañía, Ramseh Sunny Balwani (expareja sentimental de Holmes), a quienes acusó de haber engañado inversores, doctores y pacientes. Theranos se disolvió en septiembre de 2018.

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