El primer ministro de Columbia Británica, John Horgan, no descarta una investigación pública sobre el lavado de dinero en los casinos, pero dice que preferiría una investigación interna menos costosa.

La presión ha estado creciendo para que el gobierno provincial convoque una investigación pública desde el lanzamiento del informe de Peter German sobre la actividad ilegal generalizada en los casinos de Columbia Británica."No lo estoy descartando. El ministro (David) Eby necesita flexibilidad como Fiscal General para orientar al gobierno sobre cuál es el mejor curso de acción ", dijo Horgan.

"Pero en este punto, preferiría abordar el problema, y ​​podemos abordarlo directamente mediante una consulta interna que sea transparente y abierta".

Horgan ha sido consultado varias veces desde el lanzamiento del informe alemán sobre la posibilidad de una investigación pública. Cualquier posible consulta pública se discutirá en el gabinete y se decidirá como un grupo.

Una encuesta reciente de Research Co. descubrió que el 76 por ciento de los ciudadanos de Columbia Británica desea ver una investigación pública sobre el tema. Una encuesta similar realizada en junio encontró la misma cantidad de apoyo para una investigación. Pero lo que le preocupa al primer ministro es el costo de tener una consulta pública.

"Mi experiencia a lo largo de los años en las investigaciones públicas es que es una industria en crecimiento para la profesión legal", dijo Horgan. "He hablado con premieres anteriores sobre el valor de las investigaciones públicas y he tenido una respuesta mixta, para ser honesto con usted".

La última investigación pública realizada en Columbia Británica investigó a mujeres asesinadas y desaparecidas en la provincia.

Esa investigación fue ampliamente criticada por tener un enfoque demasiado restringido y por no tener muchas de las recomendaciones sobre las que se actuó. Horgan dijo que tiene la esperanza de que habrá arrestos en relación con la actividad ilegal que tuvo lugar en los casinos en relación con el lavado de dinero.

El informe actual fue encargado por el gobierno actual para comprender hasta qué punto se había extendido el lavado de dinero en los casinos de Columbia Británica.

German encontró lavado de dinero generalizado en las instalaciones de juego y también sugirió que la actividad criminal podría estar teniendo lugar en el mercado inmobiliario, en las pistas de caballos y en el mercado de automóviles de lujo.

El informe alemán fue un informe de investigación, no diseñado para culpar.

Pero Horgan dijo que aún debe haber cierta responsabilidad para los políticos liberales de Columbia Británica, incluidos el ex ministro de Finanzas Mike de Jong y el ex ministro de Juego Rich Coleman.

"No he escuchado, desde que salió el Informe Alemán, un claro comentario del ex ministro de finanzas, no he escuchado un comentario claro del ministro responsable de los juegos", dijo Horgan.

"Estos son ahora miembros de la oposición que fueron reelegidos para la legislatura y creo que deben rendir cuentas".

Coleman ha realizado múltiples entrevistas en los medios desde el lanzamiento del Informe Alemán.

El ex ministro responsable de los juegos dijo que BC Liberales hizo "todo lo que pudo" para tomar medidas enérgicas contra el lavado de dinero de los casinos.

Cuando Coleman se desempeñaba como procurador general, el gobierno decidió despedir al Equipo de cumplimiento ilegal de apuestas ilegales (IIGET) a pesar de que había informes que mostraban un lavado de dinero sustancial en los casinos de Columbia Británica.

El gobierno federal también ha tomado un nuevo interés en el tema del lavado de dinero. Horgan dijo que habló con Bill Blair, el nuevo Ministro de Seguridad Fronteriza y Reducción del Crimen Organizado, la semana pasada.

Hace poco, a Blair se le asignó la tarea de lidiar con el problema del lavado de dinero, pero no está claro de inmediato cómo planea abordar los problemas de lavado de dinero de BC.

Durante el año pasado, hubo discusiones dentro del gobierno de Columbia Británica sobre la iniciación de un equipo de trabajo sobre lavado de dinero con la asistencia de Ottawa, o solicitando fondos para aumentar el número de oficiales de la RCMP centrados en delitos relacionados con el lavado de dinero.

Horgan dice que el gobierno federal juega un papel importante en la solución del problema."Demostrar que hay un problema y luego tomar medidas para abordarlo". Eso sería un éxito ", dijo Horgan. "Eso significa hacer cumplir la ley, eso significa que el gobierno federal está haciendo su parte para ayudarnos a rastrear y monitorear el dinero ilegal que ingresa al país si es en alta mar".

ALD/globalnews