Al menos 2,5 millones de migrantes fueron contrabandeados en 2016, según el primer estudio mundial sobre el tráfico ilícito de migrantes publicado hoy por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito (UNODC). El tráfico de migrantes se produjo en todas las regiones del mundo y generó ingresos para contrabandistas de hasta 7.000 millones de dólares estadounidenses, lo que equivale a lo que gastaron los Estados Unidos o los países de la Unión Europea en ayuda humanitaria mundial en 2016.

El estudio describe 30 rutas importantes de contrabando en todo el mundo y encuentra que la demanda de servicios de contrabando es particularmente alta entre los refugiados que, por falta de otros medios, pueden necesitar el uso de contrabandistas para llegar a un destino seguro que huye de sus países de origen. Los datos sugieren que muchos flujos de contrabando incluyen niños no acompañados o separados, que podrían ser particularmente vulnerables al engaño y al abuso por parte de contrabandistas y otros. En 2016, casi 34,000 niños no acompañados y separados llegaron a Europa (en Grecia, Italia, Bulgaria y España).

"Este crimen transnacional se aprovecha de los más vulnerables de los vulnerables", dijo Jean-Luc Lemahieu, Director de Análisis de Políticas y Asuntos Públicos de UNODC. "Es un crimen global que requiere una acción global, que incluye una mejor cooperación regional e internacional y respuestas nacionales de justicia penal".

Según la Organización Internacional para las Migraciones, cada año se producen miles de muertes por actividades de tráfico de migrantes. Muchos migrantes clandestinos mueren por ahogamiento, mientras que otros perecen debido a accidentes o condiciones climáticas y del terreno extremas. Según los registros, el Mediterráneo parece ser la ruta más letal, con alrededor del 50% del número total de muertes.

También se han reportado asesinatos sistemáticos de migrantes en la mayoría de las rutas de contrabando. Sin embargo, los migrantes objeto de tráfico ilícito también son vulnerables a una variedad de otras formas de delincuencia como la violencia, la violación, el robo, el secuestro, la extorsión y la trata de personas.

El estudio también analiza la composición de género de los migrantes objeto de tráfico ilícito y considera que esto a menudo está influenciado por las circunstancias que impulsan su movilidad, pero la mayoría de ellos son hombres relativamente jóvenes. Sin embargo, en algunas rutas, especialmente en partes del sudeste asiático, las mujeres representan una gran proporción de migrantes objeto de tráfico ilícito.

El contrabando puede implicar esquemas complejos, como la organización de matrimonios falsos o empleos ficticios, falsificación de documentos de viaje o corrupción de altos funcionarios. Para esto, muchas redes de contrabando participan en la corrupción sistemática en la mayoría de los niveles.

El estudio también explora los vínculos entre contrabandistas y migrantes, y encuentra que, como patrón general, los contrabandistas de menor escala están vinculados étnicamente con los territorios donde operan o comparten lazos étnicos o lingüísticos con los migrantes que contrabandean. Además, algunos de los migrantes que contrabandearon con éxito se convierten en contrabandistas.

Los contrabandistas publicitan su negocio donde se puede llegar fácilmente a los inmigrantes, dice el estudio. Esto incluye barrios que albergan comunidades de la diáspora, campamentos de refugiados o varias redes sociales en línea. Para tomar una decisión, los migrantes confían en la opinión de sus comunidades, familiares y amigos, y más recientemente, de las redes sociales.

Conclusiones e implicaciones políticas

Un enfoque holístico para combatir el tráfico ilícito de migrantes debe tener en cuenta no solo la geografía del delito, sino también sus diferentes factores contribuyentes.

Hacer que las oportunidades regulares de migración sean más accesibles en los países de origen y en los campos de refugiados, incluida la expansión de las oficinas de migración y asilo en las zonas de origen, reduciría las oportunidades para los traficantes.

Hacer frente a las redes de contrabando en su totalidad requiere una mayor cooperación regional e internacional y respuestas nacionales en materia de justicia penal.

Sensibilizar a las comunidades de origen, y particularmente en los campos de refugiados, sobre los peligros que conlleva el contrabando también puede ayudar a reducir la demanda de servicios de contrabando.

La recopilación de datos, el análisis y la investigación sobre el tráfico ilícito de migrantes se encuentran en su infancia. Para construir un cuerpo internacional sólido de conocimiento para apoyar la formulación de políticas en el área del tráfico ilícito de migrantes, existe la necesidad de mejorar los sistemas de recolección de datos a nivel nacional, regional e internacional.

Este es el primer estudio global sobre el tráfico ilícito de migrantes de la UNODC. En consonancia con el mandato de la ONUDD como guardián de la Convención de las Naciones Unidas contra la Delincuencia Organizada Transnacional y su Protocolo complementario contra el tráfico ilícito de migrantes por tierra, mar y aire, la investigación representa un comienzo para desarrollar una comprensión más profunda y matizada del aspecto criminal del tráfico de migrantes. Complementando el apoyo existente de la ONUDD a los Estados Miembros, pone de relieve posibles vías para fortalecer las medidas contra el tráfico ilícito de migrantes y puede ayudar a fundamentar respuestas efectivas a la justicia penal.

También está destinado a contribuir a continuar los esfuerzos hacia el Pacto Mundial para la Migración Segura, Ordenada y Regular, el primer acuerdo negociado intergubernamentalmente preparado bajo los auspicios de la ONU,

ALD/UNODEC

13/06/2018